Près de 90 ans plus tard, la salle de banquet la plus illustre de La Haye accueillera un nouvel événement important de L’Union

Le 7ème Dîner du centenaire du Président se tiendra ce mois-ci à La Haye, dans la Ridderzaal, ou Salle des Chevaliers. Il y a 86 ans, cette salle avait accueilli la cérémonie d’ouverture de la Conférence mondiale de L’Union, en présence du couple royal néerlandais de l’époque : Sa Majesté Emma, mère de la reine Wilhelmine, et Son Altesse Royale le Prince Henri. La tuberculose était alors la première cause de mortalité aux Pays-Bas et la famille royale était largement engagée dans la lutte contre cette maladie qui avait emporté la sœur de la reine Emma. 

Ces 90 dernières années, la lutte contre la tuberculose a connu d’importants progrès. Le Dîner du centenaire du Président sera l’occasion de célébrer les réalisations accomplies par L’Union pendant le siècle écoulé et de collecter des fonds afin de soutenir les activités qu’elle entreprendra au cours du prochain siècle pour combattre certains des fléaux les plus meurtriers au monde : la tuberculose, le VIH et le tabagisme.

Alors que L’Union réinvestit ce lieu historique, il convient de rappeler l’héritage de la reine Emma, qui a soutenu sans relâche tout au long de sa vie les efforts de lutte contre la tuberculose. Elle a notamment fait don de sa demeure, l’Oranje Nassau Oord, pour en faire un sanatorium, finançant elle-même les travaux qui ont permis de transformer ce palais en hôpital. Elle est a également été patronnesse de la Fondation KNCV sur la tuberculose, aujourd'hui membre de longue date de L’Union.

« C’est un honneur rare que de disposer de la Ridderzaal, ce monument national lié à la royauté et situé au cœur du site du Parlement néerlandais », a déclaré le Président de L’Union, le Dr Jeremiah Chakaya Muhwa. « Je suis ravi de pouvoir accueillir dans ce magnifique lieu historique les bienfaiteurs de L’Union des quatre coins du monde, grâce à l’entremise du Ministre néerlandais de la santé et des sports, M. Bruno Bruins », a-t-il ajouté.

La Ridderzaal était à l’origine une salle de banquet pour les chevaliers de la maison royale du XIIIe siècle. Elle a servi au fil du temps à de multiples usages, par exemple comme tribunal, ou encore comme salle d’exercice à l’époque napoléonienne. Depuis son importante restauration au début du XXe siècle, la Ridderzaal accueille des manifestations d’envergure nationale et internationale, l’événement annuel le plus significatif étant le « Prinsjesdag », lorsque le monarque prononce le discours du trône, annonçant le programme du gouvernement pour l’année à venir. On trouvera dans ce document des images et des informations complémentaires sur le bâtiment. 

Le Dîner du centenaire du Président se tiendra la veille de l’ouverture de la 49ème Conférence mondiale de L’Union sur la santé respiratoire. Les participants seront conviés à un cocktail de réception avant de prendre place parmi les bienfaiteurs de L’Union pour le dîner. Cette soirée sera l’occasion de présenter aux convives les réalisations récentes de L’Union : la mise au point d’un nouveau traitement contre la tuberculose, les initiatives de dépistage actif de la tuberculose et du VIH au niveau communautaire ainsi que les résultats des derniers travaux de recherche et les nouveaux outils élaborés par les membres et équipes de L’Union. 

Quelques places sont encore disponibles pour le 7ème Dîner du centenaire du Président. Pour toute demande de réservation ou d’information complémentaire, écrire à centennial@theunion.org.

L’Union remercie chaleureusement la Fondation KNCV sur la tuberculose pour son soutien et sa collaboration dans l’organisation du Dîner du centenaire de cette année.

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