In memoriam : Professeur Victorino Farga Cuesta

Le professeur Victorino Farga Cuesta, ancien Directeur exécutif et membre honoraire de L’Union, est décédé le 15 juillet, quelques jours après avoir fêté ses 92 ans.

Le professeur Victorino Farga Cuesta fut nommé Directeur exécutif de L’Union en janvier 1977. Pendant deux ans, il a voyagé dans le monde entier, œuvrant à la mise en place de programmes de lutte contre la tuberculose en Afrique, en Asie et en Amérique latine. Il a joué un rôle de premier plan dans l’organisation de conférences régionales et internationales, notamment la XXIVème Conférence mondiale de L’Union à Bruxelles. Le professeur Farga Cuesta a contribué à élargir le champ d’activité de L’Union pour y intégrer les maladies respiratoires, qui n’étaient pas incluses initialement dans le nom de l’organisation. Il a également fait publier ce qui s’appelait alors l’International Journal of Tuberculosis en trois langues (anglais, français et espagnol). À la fin de 1978, son fort intérêt pour la médecine clinique et la présence de sa famille l’ont fait revenir au Chili, son pays d’adoption.

Né à Barcelone (Espagne), le professeur Farga Cuesta a fui la guerre civile espagnole avec sa famille avant de s’installer au Chili en 1939. Après avoir obtenu son diplôme de médecine à l’Université du Chili, il a consacré la majeure partie de sa carrière à la tuberculose et aux maladies respiratoires. À l’époque où il commença à s’intéresser à ces sujets, le Chili présentait un taux de mortalité due à la tuberculose parmi les plus élevés au monde. Outre son mandat de Directeur exécutif de L’Union de 1977 à 1978, le professeur Farga Cuesta a notamment été Directeur de la chaire de phtisiologie de l’Université du Chili, Président de la Société chilienne contre les maladies respiratoires, conseiller de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), conseiller du Ministère chilien de la santé pour les programmes de lutte contre la tuberculose, ainsi qu'un membre actif de l’Académie de médecine chilienne.

Durant sa carrière, le professeur Victorino Farga Cuesta a publié plus de 200 articles ou ouvrages et a été rédacteur en chef de plusieurs revues médicales. En 2011, avec José A. Caminero, il a co-écrit Tuberculosis, un ouvrage de référence sur le sujet largement diffusé en Amérique latine.

On se souviendra du professeur Victorino Farga Cuesta pour sa ténacité hors du commun et sa persévérance pour atteindre ses objectifs. C’était un grand médecin doublé d’un grand enseignant, mais l'on se souviendra également de lui pour ses qualités humaines, comme sa générosité, sa déontologie irréprochable et son amour pour le Chili, mais peut-être encore davantage pour sa dévotion envers les autres, qu’il s’agisse de ses confrères étrangers ou de sa famille.

« Le professeur Victorino Farga Cuesta a formé des générations de médecins et joué un rôle central dans la lutte contre la tuberculose, notamment lorsqu’il fut Directeur exécutif de notre organisation », a déclaré le Dr Jeremiah Chakaya Muhwa, Président de L’Union. « Son engagement pour combattre les maladies respiratoires, notamment en Amérique latine, a été exemplaire. Tous les membres de L’Union se joignent aux acteurs de la lutte contre la tuberculose pour adresser leurs condoléances à son épouse, à ses enfants, à sa famille et à ses amis. Il manquera énormément à ses nombreux confrères du monde entier. »

Photographie issue de la biographie de Victorino Farga Cuesta (Biographie de Victorino Farga Cuesta)

 

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