Dr Wanda Walton : « la lutte contre la tuberculose est devenue une véritable passion qui ne m'a jamais quittée »

Dr Wanda Walton : « la lutte contre la tuberculose est devenue une véritable passion qui ne m'a jamais quittée »

Lors de la 20e Conférence de l'Union dans la région Amérique du Nord qui s'est tenue le mois dernier à Denver, dans le Colorado, aux États-Unis, Dr Wanda Walton a reçu le Lifetime Achievement Award, l'une des plus prestigieuses distinctions de la région.

Dr Walton est directrice des communications, de l'éducation et des études comportementales au sein de la division chargée de la lutte contre la tuberculose des centres de contrôle et de prévention des maladies (Centers for Disease Control and Prevention ou CDC) aux États-Unis. Elle a été récompensée pour son leadership exceptionnel dans le domaine de la sensibilisation aux besoins en éducation des patients atteints de la tuberculose, des mesures permettant de les satisfaire et du développement des professionnels de la santé.

Surnommée « Wonder Woman » par ses collègues, Dr Walton est une ambassadrice infatigable de la lutte contre la tuberculose. En 1989, elle a quitté le département de la santé publique de Géorgie pour intégrer le CDC. À cette époque, la tuberculose connaissait un tel regain que la maladie est devenue un sérieux problème de santé publique aux États-Unis.

Dr Walton est devenue la première spécialiste en éducation sanitaire sur la tuberculose et le VIH mandatée par le CDC. 

« Nous avions l'impression de vivre un véritable état d'urgence, se rappelle-t-elle. Nous avions impérativement besoin de bons supports pédagogiques. J'avais pour mission d'organiser des formations destinées aux prestataires de soins de santé et de leur fournir des outils. Or, rien n'était fait pour les patients. Il fallait absolument améliorer la situation. Comme nous disposions d'un budget restreint, je me suis rendue dans les centres médicaux d'Atlanta, j'ai discuté avec les patients en salle d'attente et j'ai cherché à comprendre leurs inquiétudes. Suite à cette recherche, nous avons créé les premières brochures pour patients de la division chargée de la lutte contre la tuberculose. Elles s'intitulaient TB: Get the Facts (Tuberculose : les grandes lignes), The Connection between TB and HIV (Le lien entre la tuberculose et le VIH) et Questions and Answers about TB (Questions et réponses sur la tuberculose). »

Depuis, l'emploi du temps de Dr Walton s'est rempli très rapidement. « J'ai été sollicitée pour commenter les séances de formation destinées aux nouveaux membres du personnel dans le cadre du programme de lutte contre la tuberculose de la ville de New York, sous la direction de Dr Tom Frieden. Apparemment, nous avions mis le doigt sur un point sensible. » 

Ses actions ont mené au développement des Self-Study Modules on Tuberculosis, une série de modules d'auto-apprentissage sur la tuberculose qui a reçu un Freddie Award, plus communément appelé l'Oscar de la médecine. Ces modules ont connu un tel succès que les programmes de lutte contre la tuberculose du monde entier continuent de les utiliser, de les traduire et de les adapter pour former leurs équipes.

 « Mon travail est intéressant au plus haut point. Il existe toujours de nouveaux projets à mener et de nouvelles urgences à traiter. J'adore ça, avoue Dr Walton. Il est rare qu'une personne s'investisse aussi longtemps dans le même programme. Je dois avouer que la lutte contre la tuberculose est devenue une véritable passion qui ne m'a jamais quittée. Ma carrière est un véritable voyage qui est loin d'être terminé. Tant que je suis capable d'apporter une contribution et d'aider à changer les choses, je ne m'arrêterai pas. »

Dr Walton est un membre actif de l'Union depuis sa participation à la première Conférence mondiale en 1998 à Bangkok, en Thaïlande Lors des conférences suivantes, elle a donné plusieurs cours sur les ressources humaines et sur le développement des ressources pédagogiques qui étaient destinés à un public universitaire du troisième cycle.

Elle a également travaillé au sein de divers comités et groupes de travail. Par exemple, elle a participé en 2015 au Global Workshop on Implementing the End TB Strategy (Atelier mondial sur la mise en œuvre de la Stratégie de l'Organisation mondiale de la Santé pour mettre fin à la tuberculose) et a été membre du Groupe consultatif stratégique et technique de l'OMS pour la tuberculose de 2010 à 2015. Son mantra simple et efficace est souvent cité : « l'efficacité des programmes de lutte contre la tuberculose repose sur un personnel parfaitement bien préparé ».

À propos du rôle important joué par les membres de l'Union, Dr Walton déclare : « l'Union est un véritable catalyseur qui rassemble les professionnels de la santé, les scientifiques et les parties intéressées. Nous collaborons, nous partageons nos savoirs et nous apprenons les uns des autres. Les conférences de l'Union sont tout particulièrement une excellente occasion de découvrir d'autres programmes, de rencontrer des professionnels et de bénéficier de leurs connaissances. Je suis convaincue que nous réussirons à éradiquer cette maladie. Tant de personnes remarquables œuvrent dans ce sens. 

Je suis ravie d'avoir reçu ce Lifetime Achievement Award. Lors de la cérémonie, j'ai eu les larmes aux yeux. C'était un moment très émouvant. Toutefois, j'ai encore beaucoup de travail. Je ne m'arrêterai pas tant que ma tâche ne sera pas terminée. »

 

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