Conférence à la mémoire de Stephen Lawn

Les résultats de l’essai STAMP sur le diagnostic de la tuberculose par test urinaire ont été présentés aujourd’hui lors de la conférence à la mémoire de Stephen Lawn donnée à l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres par la professeure d’épidémiologie tropicale Elizabeth Corbett.

Les résultats montrent que le dépistage de la tuberculose par test urinaire permet de réduire la mortalité et d’accroître le diagnostic de la maladie chez les personnes hospitalisées vivant avec le VIH.

L’actuel dépistage de la tuberculose par radiographie pulmonaire et analyse des échantillons d’expectorations suppose le bon fonctionnement du système immunitaire des patients. Ces méthodes s’avèrent donc problématiques pour le diagnostic des personnes qui vivent avec le VIH et dont le système immunitaire est souvent affaibli. Par conséquent, ces sujets sont davantage susceptibles de ne pas être diagnostiqués correctement alors qu’ils courent le plus grand risque de décéder de la tuberculose (en 2016, 40 % des décès dus au VIH étaient imputables à la tuberculose).

L’essai STAMP, que le professeur Stephen Lawn a largement contribué à mettre en place, s’est déroulé au Malawi et en Afrique du Sud auprès de 2 600 patients. Il a consisté à dépister la tuberculose à l’aide de tests urinaires et d’analyses d’expectorations. Le test urinaire LAM coûte entre 2 et 3 $US et peut être effectué au chevet du patient.

Les résultats montrent que les patients du groupe ayant subi un test urinaire étaient moins susceptibles de décéder dans les deux mois que ceux du groupe ayant subi uniquement une analyse d’expectoration. Les résultats font également état d’une augmentation du nombre de diagnostics grâce au test urinaire : pour 100 patients dépistés, le test urinaire a permis de diagnostiquer sept cas supplémentaires de tuberculose.

« L’une des conclusions que l’on peut titrer de ces résultats est que les patients seront moins susceptibles qu’auparavant de quitter l’hôpital sans se voir prescrire un traitement antituberculeux », a déclaré le Dr Corbett.

La conférence est l’une des activités organisées par le Fonds à la mémoire de Stephen Lawn pour la recherche sur la tuberculose et le sida, lequel a été créé pour rendre hommage à la vie et au travail de cet éminent scientifique, et encourager la prochaine génération de chercheurs sur la tuberculose. Il est géré par le Centre antituberculeux de l’École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, L’Union et le Centre Desmond Tutu sur le VIH du Cap.

Le Fonds décerne aussi chaque année un prix à un jeune chercheur dont les travaux sont jugés prometteurs pour réduire le fardeau de la tuberculose et du VIH/sida en Afrique. Le premier prix a été décerné lors de la Conférence mondiale de L’Union sur la santé respiratoire au Dr Leonardo Martinez, lequel était présent à la conférence d’aujourd’hui. Un portrait lui sera également consacré cette semaine dans The Lancet. La période de dépôt des candidatures au Prix Stephen Lawn 2018 est ouverte jusqu’au 30 mars.

Grand spécialiste du VIH et de la tuberculose, le professeur Stephen Lawn est décédé en septembre 2016 des suites d’une tumeur cérébrale. Sa disparition a laissé un grand vide. Sa veuve, le professeur Joy Lawn, a clôturé la conférence par ces mots :

« Steve valorisait avant tout la communication en faisant appel à différents ressorts, comme le rire et les larmes, pour mieux servir la science. »

« La recherche est certes essentielle, mais la capacité à communiquer les résultats des travaux est aussi fondamentale. »

« Le Fonds a été créé en hommage à Steve et représente aussi beaucoup pour moi. Il permet de perpétuer ce en quoi Steve croyait, et cette conférence et ce prix s’inscrivent précisément dans cette démarche. Faisons en sorte que ce flambeau ne s’éteigne jamais. »

Pour obtenir de plus amples renseignements sur le Fonds et/ou faire un don, cliquer sur ce lien.

La période de dépôt des candidatures au Prix Stephen Lawn 2018 est ouverte jusqu’au 30 mars.

 

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