Rincón del Director

Rincón del Director

Informe de la OMS sobre la Epidemia Mundial de Tabaco: Impuestos versus muerte

Un mensaje de José Luis Castro 


El Informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la epidemia mundial del tabaco (PDF 5.1 MB) publicado el 20 de julio sugiere que si los países de ingresos bajos y medios triplicaran los impuestos sobre el consumo de tabaco, las tasas de uso disminuirían en casi un 40 por ciento. Además propone que esta es “la forma más plausible” de reducir el consumo de tabaco para disminuir las muertes por enfermedades no transmisibles en un 30 por ciento para 2030. En otras palabras, los impuestos sobre el tabaco ofrecen una ruta directa para alcanzar los ambiciosos Objetivo de Desarrollo Sostenible [ODS] 3.4 de las Naciones Unidas.

En la actualidad, una de cada diez muertes en todo el mundo es causada por el consumo de tabaco. Es el mayor factor de riesgo para las ENT, que representan más de 39 millones de muertes cada año. Las políticas tributarias estratégicas del tabaco pueden ayudar a cambiar esta situación.

Los impuestos sobre el tabaco también pueden aumentar los fondos para la salud. Varios países ya cuentan con sistemas exitosos para lograr esto: dirigir mayores ingresos gracias a impuestos más altos sobre el tabaco para financiar programas universales de salud o salud pública.

En el contexto del compromiso global de los ODS, se podría imaginar que el nuevo informe de la OMS mostraría que la mayoría de los países aprovechan las oportunidades que ofrecen estas estrategias para reducir la enfermedad y la muerte prematura, mientras simultáneamente incrementan los fondos de salud.

Sin embargo,  en el 2016 sólo 32 países tenían una política fiscal sobre el tabaco que cumplía las recomendaciones de la OMS sobre mejores prácticas. Y este número ha disminuido desde el 2014. Aunque el impuesto sobre el tabaco ha demostrado ser la política más eficaz para reducir el consumo de tabaco, es el menos implementado.

Entonces, ¿por qué pasa esto? La comunidad de salud pública ha identificado varias razones.         

El control del tabaco ha permanecido en gran medida dentro del ámbito de los ministerios de salud; pero, obviamente,  los ministros de salud no fijan las tasas de impuestos. Los ministros de finanzas pueden no necesariamente conocer o suscribirse a las políticas de control del tabaco; históricamente, los vínculos gubernamentales más estrechos de la industria del tabaco han sido con el Ministerio de Finanzas. Es urgente una mayor colaboración y unión con propósito entre los ministerios.

Asimismo se ha dicho que las cifras involucradas en una política tributaria estratégica del tabaco son demasiado insignificantes para preocuparse. Sin embargo,  este punto de vista es intermitente. Además de los siempre necesarios ingresos financieros de una política tributaria del tabaco, los beneficios económicos resultantes de estas medidas incluyen el aumento de la productividad, la protección y promoción de la salud de la fuerza de trabajo, así como eliminar  la carga de los servicios de salud.

Quizás la razón principal de la falta de tales políticas es simplemente que el impuesto es raramente interesante. Y por su propia naturaleza, el impuesto rara vez es bienvenido por el votante. Pero si no llamamos a la acción, los gobiernos no lo ejecutarán.

El impuesto puede no ser convincente, pero las grandes victorias que puede lograr para la salud pública lo son. Los niños estarán protegidos del humo de segunda mano en el hogar mientras los padres dejan de fumar; los jóvenes no tendrán que experimentar con los cigarrillos; educación y hogares para familias. Esto es, en parte, lo que lograremos con los ODS 3. Y es alcanzable.

El tabaco mata a más de siete millones de personas cada año, y provoca un gran sufrimiento para las decenas de millones de seres queridos que dejan atrás. Mientras tanto, la industria del tabaco está en efecto, escogiendo el bolsillo de los contribuyentes que financian la atención médica y social. Al aumentar los impuestos sobre el tabaco, el equilibrio comienza a ser reparado.

El dicho afirma que nada es seguro excepto la muerte y los impuestos. Ambos son inevitables. Sin embargo,  a través de impuestos efectivos podemos trabajar para prevenir la terrible muerte causada por el tabaco.

Informe de la Organización Mundial de la Salud sobre la epidemia mundial del tabaco (PDF 5.1 MB) 

 

José Luis Castro
Director ejecutivo
La Unión