Mensaje del Director Ejecutivo

Un enfoque basado en los derechos humanos para romper las barreras en la información, el diagnóstico y el cuidado de la tuberculosis

Mensaje del Rincón del Director, febrero de 2019

A principios de este mes fue el Día Mundial de la Justicia Social en el que todos recordamos que toda persona tiene derecho a la salud, independientemente del país y de las circunstancias en las que vive. Sin embargo, la epidemia de tuberculosis (TB) es sostenida por grandes injusticias, y esto tiene que cambiar.

La TB, como una enfermedad transmitida por el aire, tiene el potencial de afectar a cada uno de nosotros por igual, pero en general esto no sucede. La TB afecta de manera desproporcionada a las personas marginadas por la pobreza, la exclusión social, los niños, quienes no pueden defenderse por sí mismos, o personas que viven en condiciones de baja calidad, como las cárceles.

A pesar del progreso logrado en las últimas décadas, más del 95 por ciento de las muertes relacionadas con la tuberculosis ocurren en países de ingresos bajos y medios. Las personas habitualmente enfrentan desafíos para acceder a la atención médica e, incluso en contextos donde el tratamiento es gratuito, los costos relacionados con el diagnóstico y el transporte, por no mencionar los salarios perdidos durante el tratamiento, son afrontado por los pacientes, lo que contribuye al ciclo de la pobreza.

El estigma y la discriminación disuaden a muchos de buscar tratamiento, y las personas que viven con VIH u otras enfermedades combinadas sufren el estigma a un ritmo mayor. Los niños a menudo no se diagnostican, incluso aunque vivan con una persona con una forma activa de la enfermedad, lo que ocasiona la muerte en uno de cada cuatro niños con TB. Los presos u otras personas bajo amparo del estado tienen un mayor riesgo de contraer TB debido al hacinamiento y la mala ventilación en las celdas. Los médicos, los mineros y otras personas con riesgos laborales asociados con la TB se enfrentan a un estigma y a protecciones inadecuadas de sus empleadores.

Esto es inexcusable.

En un artículo publicado esta semana en el International Journal of Tuberculosis and Lung Disease se detallan específicamente las diversas barreras en la atención que enfrentan las personas que buscan tratamiento para la tuberculosis resistente a fármacos (DR-TB) y los decretos de derechos humanos que se infringen en el proceso.

Por ejemplo, los autores observan que a pesar de que la Estrategia para terminar con la TB requiere un diagnóstico temprano, este no es el caso en los países de ingresos bajos y medios. Informan que en la India se diagnostica en promedio a un paciente con TB "después de dos meses y tres visitas a médicos, y los sobrevivientes de TB y las partes interesadas informaron retrasos en el diagnóstico de dos meses a más de un año en Nigeria". Además, la confianza en la microscopía para el diagnóstico en LMIC significa que la mayoría de los pacientes con TB no reciben pruebas para ver si tienen alguna resistencia a los medicamentos utilizados para el tratamiento estándar de la TB, por lo que comenzarán automáticamente en regímenes de tratamiento que podrían ser ineficaces y promover una mayor resistencia, cuando las pruebas tempranas podrían prevenirlo. En el artículo se destaca la cascada de atención para personas con TB resistente a múltiples fármacos (MDR-TB) en la India, donde solo el 41 por ciento de las personas que llegaron a los centros gubernamentales de TB fueron diagnosticadas con MDR-TB.

Para los pacientes diagnosticados con DR-TB, en el artículo se describe la desigualdad en todo el mundo para acceder al tratamiento. Esto puede ser determinado por el país en el que vive, por ej. solo en Sudáfrica se diagnostica y brinda tratamiento a más del 50 por ciento de la carga. El acceso al tratamiento tiene disparidades entre los grupos de pacientes, incluidos los niños, donde casi no hay datos en todo el mundo sobre su diagnóstico y tratamiento, pero la evidencia que existe sugiere que el porcentaje de niños que necesitan tratamiento y que realmente lo reciben es muy bajo.

Estas son solo dos áreas donde vemos enormes desigualdades en el acceso a la atención médica adecuada. Es responsabilidad del gobierno respaldar el derecho a la salud de todas las personas mediante la prestación de servicios de salud accesibles y no discriminatorios, aunque en repetidas ocasiones no es así.

En septiembre de 2018, la Organización de las Naciones Unidas (ONU) aprobó la primera declaración política sobre la tuberculosis. Los líderes mundiales ahora se han comprometido formal y públicamente a apoyar un enfoque basado en los derechos humanos para acabar con la TB, entre otras promesas. Este logro histórico nos debe dar el impulso y el liderazgo que necesitamos con tanta urgencia para abordar las desigualdades que contribuyen a la epidemia de la tuberculosis.

El Dr. Eric Goosby, enviado especial de la ONU sobre la tuberculosis, reforzó la necesidad de actuar sobre las promesas, cuando habló en la 23.a Conferencia Anual de La Unión Región de América del Norte, en Vancouver, Canadá, la semana pasada. Abordó los pasos siguientes después de la Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre la TB, destacando que la TB es una enfermedad curable y tratable, pero ahora necesitamos que sea "factible". Instó a los países a cumplir sus promesas e implementar sistemas de salud mejores, más sólidos y más accesibles para garantizar el acceso al tratamiento y a la prevención de la TB. 

Para que acabar con la TB sea factible, debemos asegurarnos de que los gobiernos rindan cuentas a las personas a las que prestan servicios, garantizando que centramos los esfuerzos en las poblaciones más vulnerables y marginadas. Un enfoque basado en los derechos humanos de la TB es una respuesta multisectorial inclusiva a una enfermedad que representa una amenaza para todos los aspectos de nuestra sociedad, no solo de nuestra salud.

El derecho a la salud y el derecho a disfrutar de los beneficios y aplicaciones del progreso científico se establecen en el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, firmado y ratificado por 166 países. La declaración política de la ONU establece objetivos claros para la eliminación de la TB, con un enfoque basado en los derechos humanos, que incluye el acceso asequible y equitativo a las nuevas herramientas desarrolladas para la TB.

A medida que la comunidad de la TB se prepara para el Día Mundial de la TB el 24 de marzo, y mientras continuamos responsabilizando a los líderes mundiales, debemos exigir que cumplan su promesa de ofrecer soluciones equitativas que enfrenten las barreras de la información, el diagnóstico, el tratamiento y, en última instancia, la buena salud para todos.