Mensaje del Director Ejecutivo

Mensaje del Director Ejecutivo

¿Dónde entra la TB en la agenda de la cobertura universal de salud?

Mensaje del Director Ejecutivo, José Luis Castro

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), al menos la mitad de la población mundial no tiene acceso completo a los servicios esenciales de salud, y unos 100 millones de personas se ven obligadas a vivir en la pobreza extrema para poder pagar la atención médica.

Apropiadamente, la OMS está haciendo un gran esfuerzo para promover la cobertura universal de salud, con el objetivo de asegurar que todos puedan obtener la atención que necesitan, cuando la necesitan y dondequiera que estén.

Si se tiene en cuenta que se estima que el 36 por ciento de las personas con tuberculosis (TB) carecen de diagnóstico o atención, o que el 90 por ciento de los niños que murieron de tuberculosis el año pasado no recibieron tratamiento, no cabe duda de que los principios de la cobertura universal de salud van de la mano con las esperanzas que tenemos de poner fin a la tuberculosis. 

Por eso, a medida que nuestra atención pase a un enfoque integral y equitativo de la salud en todo el mundo, espero que podamos acelerar audazmente nuestro progreso contra la tuberculosis y recordar los errores de nuestro pasado.

Fui testigo directo de los efectos de esos errores cuando trabajaba en la Oficina de Control de la TB de la Ciudad de Nueva York a principios de la década de 1990. En ese momento, la cantidad de personas con TB en los Estados Unidos había disminuido constantemente, al igual que los servicios de salud especializados disponibles para tratarlas. A finales de la década de 1980, la mayoría de las clínicas y hospitales de TB en Nueva York habían cerrado y la infraestructura en decadencia implicó fallas en el tratamiento y recaídas, lo que aumentó la cantidad de personas que desarrollaron TB multirresistente (MDR-TB).

Entonces apareció el VIH y, de repente, Nueva York se enfrentó a una población creciente de personas altamente susceptibles a la tuberculosis y a un sistema de salud mal equipado para controlar el brote.

Este hecho no fue exclusivo de Nueva York. En todo el mundo, el enfoque vertical para la tuberculosis, que había tenido gran éxito en los países de ingresos altos (pero que resultó ser mucho menos eficaz en las zonas de ingresos bajos), se había disuelto lentamente, en favor de una mejor integración de las actividades de la tuberculosis dentro del sistema de salud en general.

Este giro hacia la integración de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la tuberculosis en los sistemas generales de salud en las décadas de 1970 y 1980 -aunque en principio tan fuerte como la cobertura universal de salud en la actualidad- proporcionó una justificación equivocada para desmantelar otras funciones especializadas como la capacitación, el control y la supervisión de la tuberculosis que garantizaban un suministro adecuado de medicamentos o nos permitían evaluar la detección de casos y medir el éxito del tratamiento.

Además, la integración de los servicios en muchos casos no fue acompañada de un aumento de los recursos. Si bien algunos servicios integrados de inmunización, laboratorios y logística farmacéutica tuvieron éxito, el resultado general fue una pérdida gradual de experiencia en el control de la tuberculosis.

Esta es una de las razones por las que Nueva York -y las ciudades y los países de todo el mundo- de repente se encontraron con que estaban luchando para controlar un brote de tuberculosis multirresistente que, francamente, deberíamos haber estado preparados para manejar.

Hemos acabado oscilando como un péndulo entre la integración y la especialización en una sucesión trágicamente desorganizada desde el descubrimiento de los primeros medicamentos contra la tuberculosis en la década de 1940. (Esta historia se explica con más detalle en los libros de los doctores Raviglione y Pio ‘Evolution of WHO policies for tuberculosis control, 1948-2001’.)

No cabe duda de que la cobertura universal de salud es la única manera de garantizar que la atención equitativa y centrada en las personas esté al alcance de todos. La tuberculosis se ve exacerbada por muchas otras preocupaciones comunes de salud como el tabaco y el uso de otras sustancias, la diabetes y el VIH. Sin un sistema de salud que aborde la tuberculosis junto con estos problemas de salud interconectados como parte de un paquete central de servicios de salud proporcionados en todos los países de alta carga, así como a las poblaciones de alto riesgo en los países con una carga de tuberculosis más baja, nunca lograremos acabar con la tuberculosis. Proporcionar atención centrada en las personas, es decir, atención a la tuberculosis ofrecida a través de un modelo de atención primaria de salud, es la mejor manera de servir a las familias y comunidades afectadas por la tuberculosis.

Al mismo tiempo, debemos salvaguardar -y nutrir- el conocimiento y la experiencia de nuestros programas especializados en TB para que podamos controlar nuestro progreso, revisar nuestra respuesta en consecuencia y asegurar la rendición de cuentas para alcanzar los objetivos establecidos en la Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre TB.

Debemos estar preparados para cualquier desafío que surja. A medida que crece la amenaza de la resistencia a los antimicrobianos, no es difícil imaginar un futuro en el que la experiencia en el manejo de desafíos como el diagnóstico deficiente, la vigilancia y asegurar el uso adecuado de antibióticos de calidad garantizada, entre otros, sean cruciales para abordar la próxima gran emergencia sanitaria.

Esta vez, hagámoslo bien.