Mensaje del Director Ejecutivo

Mensaje del Director Ejecutivo

La India tiene la clave para poner fin a la emergencia de la tuberculosis

José Luis Castro, 22 de octubre de 2019

¡Una semana es mucho tiempo en política y en salud global!

Hace una semana, acogimos con beneplácito el éxito de la reposición del Fondo Mundial, donde la promoción concertada aseguró un total récord de más de 14.000 millones de dólares. Si bien esto es un gran testimonio del compromiso de los gobiernos para hacer frente al SIDA, la tuberculosis y la malaria, sabemos que no bastará por sí solo para cambiar la trayectoria de la epidemia.

La semana pasada, la magnitud del desafío se puso de manifiesto con la publicación del Informe Mundial de Tuberculosis 2019 de la Organización Mundial de la Salud (OMS). La buena noticia es la reducción continua y constante de la mortalidad: 1,5 millones de personas murieron de tuberculosis en 2018, en comparación con 1,6 millones en 2017. También hemos visto progresos en la detección y el diagnóstico: 7 millones de personas en todo el mundo fueron diagnosticadas y tratadas por tuberculosis, en comparación con 6,4 millones en 2017.

Sin embargo, alrededor de 10 millones de personas se enfermaron de tuberculosis en 2018, entre ellas 1,1 millones de niños, y el progreso está muy por debajo de lo que necesitamos para alcanzar los objetivos fijados para 2030. Estos objetivos seguirán siendo una fantasía bien intencionada a menos que haya un cambio dramático en la forma en que hacemos negocios.

En particular, apenas hemos empezado con la prevención. Si queremos tener una posibilidad realista de eliminar la tuberculosis, tenemos que empezar a prevenir la enfermedad donde sea que la estemos tratando. En 2018, poco más de uno de cada cuatro niños en riesgo de infección de tuberculosis tenía acceso a la terapia preventiva, y entre los adultos VIH negativos, la cobertura de la terapia preventiva en realidad disminuyó 30% desde 2017.

Necesitamos urgentemente nuevas herramientas y medicamentos asequibles y accesibles para ampliar la respuesta. También tenemos que abordar los factores subyacentes, como el tabaquismo, la diabetes y el VIH, y a más largo plazo, abordar los factores sociales y medioambientales, la nutrición, la vivienda y la calidad del aire.

La próxima semana, esperamos con ansias la 50ª Conferencia Mundial de la Unión sobre Salud Pulmonar en Hyderabad. Es apropiado que vengamos a la India, que tiene la mayor carga de tuberculosis del mundo, con uno de cada cuatro casos a nivel mundial, pero que también está a la vanguardia de los esfuerzos para poner fin a la epidemia.

El gobierno indio encabezado por el Primer Ministro Modi ha hecho de la lucha contra la tuberculosis una prioridad central y se ha comprometido audazmente a acabar con la tuberculosis para 2025, cinco años antes del objetivo acordado a nivel mundial. Han respaldado esta promesa con compromisos financieros y una estrategia nacional integral, que se está impulsando a nivel nacional y estatal.

En la conferencia de la próxima semana, nos acompañarán representantes de muy alto nivel del gobierno indio y del sector empresarial, así como de la Organización Mundial de la Salud y de muchos otros socios globales y miembros de todo el mundo, para discutir soluciones innovadoras de manera universal.

Habrá anuncios significativos de avances en el diagnóstico, el tratamiento y la prevención, así como en las intervenciones políticas. Esperamos hasta 4,000 delegados, incluidos líderes políticos y funcionarios de salud, médicos, investigadores, enfermeros, supervivientes de la tuberculosis y organizaciones de la sociedad civil.

Además de la primera conferencia en más de medio siglo que se celebra en la India, también presentará la Cumbre inaugural de Sobrevivientes, un activo programa comunitario, y muchos eventos y simposios relacionados con todos los aspectos de la tuberculosis y la salud pulmonar.

Esperamos que la ciencia, la gente y las asociaciones sean extraordinarias, y en esta coyuntura crítica en la lucha contra la tuberculosis, creo que tenemos la oportunidad de hacer el cambio que necesitamos para poner fin a la emergencia.