Mensaje del Director Ejecutivo

Mensaje del Director Ejecutivo

El sector de la salud no puede terminar la epidemia de la TB solo. Es hora de que los políticos hagan valer su influencia.

Un mensaje de José Luis Castro, Director Ejecutivo, La Unión - Agosto de 2018

En AIDS 2018 en Ámsterdam el mes pasado, me sorprendió el comentario de una enfermera que hablaba en una sesión del plenario acerca de los desafíos actuales en la atención de la tuberculosis (TB), y en la integración de la TB y el VIH. Destacó que era un asunto vital que se evitaba en el mejor de los casos pero que a menudo se ignoraba: de apoyar y proteger a los trabajadores de atención de la salud como una parte integral de la respuesta a la TB.

Expresó, y cito, “Como prestadora de atención primaria y enfermera principalmente, no puedo pensar en otra llamada que preferiría atender, y ninguna otra llamada cae una y otra vez en oídos sordos, cuando apelamos a la obligación de atención y otras provisiones, como equipos decentes, nuevas herramientas, acceso a la investigación y capacitación actualizada, que son fundamentales para la mayoría de las profesiones pero que lamentablemente faltan en el campo de la TB”.

Sin dudas, los trabajadores de la atención de la salud están empleados en entornos complejos, estresantes y a menudo peligrosos. Sin su voluntad de aventurarse en estas situaciones, por lo general, a riesgo de su salud y seguridad personal, nuestros sistemas de atención de la salud colapsarían. Los proveedores de la atención de la salud son fundamentales para la provisión de atención de la salud asequible y de buena calidad, central para el Objetivo 3 (‘Buena salud y bienestar’) de la agenda de desarrollo sostenible de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para 2030. Este principio debería determinar que todos reciban la atención que necesitan, cuando la necesitan, y con una buena norma de calidad. Pero los trabajadores de la atención de la salud demasiado a menudo deben brindar servicios de tratamiento y de prevención de la TB en el contexto de prioridades cambiantes, nueva legislación y nuevos regímenes de tratamiento, y sin, como mi colega de enfermería expresa con tanta claridad, las herramientas y los equipos más básicos para ayudarlos.

La Unión trabaja en algunas de las comunidades más pobres del mundo donde los problemas de infraestructura caótica, economías inestables y servicios de atención de la salud desiguales son habituales y todo impacta de manera negativa en el tratamiento y en la atención de la TB. En Uganda, por ejemplo, nuestro personal y colaboradores están desarrollando enfoques innovadores para enfrentar niveles inauditos de TB en adultos y niños, iniciativas que se apoyan en el uso de tecnología de teléfonos móviles para seguir a los pacientes y que marcan una verdadera diferencia en los regímenes de tratamiento de la TB. Sin embargo, los mismos centros pioneros en este trabajo también se enfrentan a dificultades diarias respecto al mínimo de sanidad, suministro de agua potable, electricidad inconsistente y equipos obsoletos que no pueden repararse.

El sector de la salud no puede terminar la epidemia de la TB solo, especialmente en escenarios como estos. Es hora de quitar la presión de nuestros sobrecargados proveedores de atención de la salud y de colocarla completamente donde debe estar: en nuestros líderes políticos más antiguos cuya ayuda necesitamos para impulsar medidas de los sectores sociales y económicos. Este es el motivo por el que la declaración política resultante de la reunión de alto nivel (HLM) sobre la tuberculosis (TB) de la ONU del 26 de septiembre es la mejor oportunidad que hemos tenido de que los líderes mundiales expresaran una posición contra la TB. La comunidad de la TB ha solicitado a los gobiernos y a los jefes de estado que actúen en cinco prioridades clave que reflejan el enfoque multisectorial necesario y que creemos que son las más críticas para terminar con esta epidemia mundial:

  • Debemos llegar a todos, en todos los lugares, que necesiten atención de la TB. Esto significa cerrar la brecha entre el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la TB diagnosticando y tratando a una suma de 40 millones de personas para 2022.
  • Debemos transformar cómo respondemos a la TB colocando los derechos humanos en el centro de nuestra respuesta. Esto se trata de hacer que las personas, sin importar sus circunstancias, sean el centro de todo lo que hacemos.
  • Se necesitan nuevas herramientas para terminar con la TB inmediatamente. Vemos nuevos avances en el campo médico todos los días, pero la innovación en la TB se queda atrás. En los últimos 50 años solo dos nuevos medicamentos contra la TB han aparecido en el mercado, cuando necesitamos al menos 18, de acuerdo con estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.
  • Invertir los fondos necesarios para terminar con la TB. No hemos observado ni cerca los recursos invertidos en la investigación de la TB que el desafío demanda o que han ido a otras epidemias como el VIH/SIDA. Queremos ver $2 mil millones de inversión en todo el mundo, cada año, en la investigación y el desarrollo de la TB. Esto significa $1300 millones más que lo que vemos actualmente.
  • Todo lo mencionado anteriormente está sujeto al liderazgo mundial, decisivo y responsable.

Puede leer las prioridades clave completas aquí. Puede sorprenderlo que muchas de esas solicitudes, si se implementaran, irían de algún modo a atender los asuntos que los trabajadores de la atención de la salud enfrentan en todo el mundo. Espero que la enfermera que habló en AIDS 2018, el personal de La Unión y los colegas de Uganda, y los miles como ellos, tengan, a esta altura del año que viene, motivos para sentirse optimistas de que la lucha por eliminar la TB se haya vuelto más equitativa y que el objetivo de terminar con la TB sea uno que podamos alcanzar.

Agregue su opinión a la nuestra con el juego de herramientas digitales de la HLM sobre la TB de la ONU de La Unión.