SPARK-TB

Nosotros creemos que el proyecto SPARK-TB (Slum Partnerships to Actively Respond to Tuberculosis in Kampala), que se está implementado en Uganda a través del apoyo de la iniciativa de la Alianza Alto a la Tuberculosis TB REACH, ofrece un modelo valioso e innovador para el diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis; tiene en cuenta los factores sociales y económicos que promueven su difusión en zonas urbanas de bajos ingresos.

Las personas que viven en los barrios pobres de Kampala frecuentan clínicas pequeñas, inclusive van a clínicas independientes situadas en una chabola o una caja de transporte. A través de un intenso esfuerzo de creación de capacidad, SPARK-TB está trabajando con los proveedores en esas clínicas en Kampala y de los distritos para proporcionar servicios de diagnóstico y atención de calidad de tuberculosis, y para vincularlos con el programa nacional contra la tuberculosis de Uganda.

Por medio del proyecto, las clínicas privadas con fines de lucro en los barrios pobres se asocian a SPARK-TB y tienen un logo de color amarillo brillante que indica que se ofrece pruebas de tuberculosis en el sitio. La Unión Internacional Contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias trabaja en estrecha colaboración con el personal de estas clínicas en cuanto a la capacitación de los trabajadores de salud y el personal de laboratorio; proporciona supervisión de apoyo, medicamentos antituberculosos de calidad garantizada y la difusión de las directrices nacionales de tuberculosis; y, brinda herramientas para el registro y la presentación de datos. La capacidad de los laboratorios de la clínica se fortaleció aún más al inscribirse en el plan nacional de control de calidad externo para mejorar la precisión de sus diagnósticos.

Con el fin de aumentar la demanda de los servicios ofrecidos por las clínicas privadas, SPARK-TB organiza campamentos de salud que proporcionan una plataforma no sólo para sensibilizar a la comunidad, sino también para ofrecer exámenes gratuitos de tuberculosis y su diagnóstico, servicios de pruebas gratuitas de VIH, y recomendaciones para el cuidado y tratamiento en las clínicas.

Cuando SPARK-TB se inició, sólo seis de las clínicas ofrecían servicios de tuberculosis a una población mayoritariamente pobre. Dentro de dos años, más de 70 clínicas privadas en Kampala estaban proporcionando diagnóstico y atención de tuberculosis de calidad, y cerca de  1.700 pacientes con tuberculosis fueron diagnosticados y comenzaron el tratamiento. Se brindó visitas regulares a todos estos pacientes por parte de trabajadores de salud comunitarios, encargados de supervisar el cumplimiento del tratamiento, proporcionando educación sanitaria adicional y resolviendo preguntas de los pacientes.

Una de las características más importantes del proyecto es que todas las personas que lo administraban han sido contratadas en la comunidad local y a través de puestos remunerados y voluntarios. Estos trabajadores de salud comunitarios previamente habían estado apoyando a otras intervenciones de salud, como las campañas de vacunación, pero antes de que SPARK-TB comenzara no estaban equipados para ayudar a sus comunidades que luchan contra la tuberculosis. Mediante este esfuerzo de fortalecimiento de los sistemas comunitarios, el proyecto es la construcción de capacidad que durará más que el propio proyecto.

El programa ha sido bastante exitoso, que con el apoyo adicional de TB REACH, ahora se encuentra en proceso de ser ampliado a otras doce áreas urbanas importantes en Uganda, y se está incorporando a la estrategia nacional.

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Photo: Will Boase/The Union