Uruguay envía al Congreso proyecto de empaquetado genérico de productos del tabaco que confirma su liderazgo para neutralizar el atractivo de las marcas

El gobierno uruguayo presentó hoy ante el Congreso un proyecto de ley para el empaquetado genérico de productos del tabaco. Una vez aprobado, el país tendrá el conjunto de restricciones más completo del mundo sobre etiquetado y empaquetado de estos productos. La industria del tabaco ya está limitada en Uruguay por la regulación de "presentación única", lo que significa que las empresas tabacaleras solo pueden vender una única variante dentro de su familia de marcas.

El nuevo proyecto de ley requiere que el empaquetado de productos del tabaco tenga una forma, tamaño y material estandarizados; que la información del producto esté restringida a un nombre mostrado en texto uniforme; y que el fondo sea de color único y poco atractivo. Esto se suma a la regulación actual que exige que las advertencias sanitarias gráficas cubran el 80 por ciento del anverso y reverso de los paquetes de cigarrillos, lo que ya convierte a Uruguay en un país líder en la materia.

"Aplaudimos la estrategia integral de Uruguay para reducir el consumo de tabaco, y proteger y promover la salud de los ciudadanos. A través del valiente compromiso político al más alto nivel, Uruguay se ha convertido en un líder mundial en el control del tabaco. Esta nueva política llevará al país un paso más cerca de neutralizar el poder de las marcas de tabaco, priorizando la salud de los ciudadanos por encima de los intereses de la industria tabacalera ", expresó José Luis Castro, Director Ejecutivo de La Unión.

El empaquetado genérico –también conocido como neutro o "estandarizado"- es una poderosa medida de salud pública de probada eficacia para ayudar a los fumadores a dejar de fumar y desalentar el inicio de los no fumadores. Este proyecto de ley tiene como objetivo reducir aún más el atractivo del producto; eliminar la posibilidad de engaño a los consumidores respecto de que un producto es menos dañino que otro; e incrementar la visibilidad y efectividad de las advertencias sanitarias. Uruguay ya prohíbe toda publicidad, promoción y patrocinio de tabaco, incluidas la exhibición en los puntos de venta. También está prohibido el uso de términos como "light" y "suave" para describir los productos de tabaco.

La Unión brinda apoyo técnico y legal integral a esta iniciativa, a través de una subvención de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Consumo de Tabaco. Esta contribución permitió al gobierno de Uruguay construir una base de evidencia sólida, que incluye un estudio legal sobre la legislación de empaquetado genérico en otros países. El gobierno también llevó a cabo una investigación, publicada en BMJ's Tobacco Control, que demuestra que el diseño propuesto de empaquetado genérico aumentó la percepción de riesgo de los productos de tabaco entre los fumadores uruguayos. Tanto la eliminación de los elementos distintivos de la marca como el uso del color de fondo marrón oscuro previamente implementado en Australia fueron factores importantes. El gobierno llevará a cabo estudios similares entre mujeres embarazadas, adolescentes y grupos de población con alta prevalencia de consumo de tabaco.

En 2016, Uruguay defendió con éxito su regulación de "presentación única" ante el Centro Internacional para el Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), organismo del Banco Mundial, contra un desafío legal de seis años de Philip Morris International, que afirmaba que reducir las familias de marcas a un solo producto violaba la ley de marcas. El fallo del CIADI confirmó la soberanía del Estado uruguayo para adoptar estas medidas de control del tabaco, y desestimó la demanda de la industria.

La comunidad internacional del control del tabaco espera que el proyecto de ley de empaquetado genérico pase por el Congreso rápidamente y sin enmiendas, ya que esta es una prioridad política para el presidente Tabaré Vázquez, cuyo partido tiene una mayoría legislativa. Una vez que la ley se apruebe, Uruguay se convertirá en el primer país del mundo en tener empaquetado genérico y presentación única por marca. El gobierno reglamentará la ley con los requisitos específicos de empaquetado genérico. La nueva presentación de los productos del tabaco llegaría al mercado en 2019.

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