Un estudio muestra que el Día Mundial de la Tuberculosis es eficaz para generar conciencia sobre la tuberculosis, pero sigue habiendo lagunas

Un estudio reciente cuantificó el impacto del Día Mundial de la Tuberculosis utilizando datos basados en Internet, y los resultados muestran que el Día Mundial de la TB genera conciencia mundial sobre la tuberculosis, aunque en algunos países específicos con una carga elevada la tendencia es más errática.

El estudio, publicado este mes en International Journal of Tuberculosis and Lung Disease (IJTLD), cuantificó el impacto del Día Mundial de la TB utilizando datos basados en Internet durante un periodo de 13 años, tanto por año individual como por tendencia general. Los resultados mostraron que se realizaron significativamente más búsquedas en todo el mundo sobre el tema "tuberculosis" en las cuatro semanas en torno al Día Mundial de la TB, en comparación con el resto del año, y los autores concluyeron que el Día Mundial de la TB genera conciencia mundial sobre la tuberculosis.

Sin embargo, esta tendencia tuvo un patrón más errático en los siete países con mayor incidencia de tuberculosis, lo que pone de relieve la necesidad de tomar más medidas para generar conciencia en los países con mayor incidencia. Esto puede deberse a la interacción de otros factores en estos países, tales como: escaso conocimiento general sobre la TB; poblaciones que tienen menos recursos y menos acceso a Internet; estrategias educativas de todo el año que disminuyen el impacto relativo del Día Mundial de la TB; disminución de la preocupación por la TB como consecuencia de una disminución en la incidencia de la enfermedad; o un mayor acceso a Internet que resulta en la dilución de la frecuencia relativa de las búsquedas de TB.

Este análisis es una herramienta válida y rentable para evaluar la eficacia de campañas como la del Día Mundial de la TB sobre la búsqueda de información digital. Tiene el potencial de evaluar el impacto de las campañas globales, o la modificación de las iniciativas específicas de cada país.

Actualmente hay más de 100 días internacionales que están siendo observados por las Naciones Unidas (UN). La Organización Mundial de la Salud (OMS) dice: "Las jornadas mundiales de salud pública ofrecen un gran potencial para generar conciencia y la comprensión de los problemas de salud y movilizar el apoyo a la acción, desde la comunidad local hasta el escenario internacional".

El pasado mes de septiembre, el presidente de la Unión, Dr. Jeremiah Chakaya Muhwa, se dirigió a los dirigentes de alto nivel en la primera Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre TB. Destacó el papel del Día Mundial de la TB como un día muy importante para la educación pública y la promoción. Sin embargo, también planteó la cuestión de que "cuando hay tan poca conciencia de la TB entre el público, un día dedicado a la promoción no es suficiente".

"Quiero sugerir que declaremos el mes de marzo como el Mes de la Prevención de la TB. Al designar un mes entero, tendremos más tiempo y oportunidades para una defensa y promoción coordinadas. Podemos designar oficialmente el tiempo y el espacio que necesitamos para educar a nuestros líderes, involucrar a nuestros socios y movilizar a nuestras comunidades en la lucha contra la tuberculosis".

Algunas organizaciones y países ya han adoptado campañas anuales de concienciación sobre la tuberculosis más extensas. Este año, la Alianza contra la TB promovió eventos durante todo el mes de marzo para conmemorar el Día Mundial de la Tuberculosis 2019. En Sudáfrica y Zambia, los gobiernos promovieron el Mes de la Concienciación sobre la TB del 1 al 31 de marzo de 2019. En Filipinas, el Mes Nacional de la Tuberculosis se celebra en agosto de cada año.

A principios de 2018, la Dra. Tereza Kasaeva, directora del Programa Mundial de la OMS contra la Tuberculosis, dijo en una entrevista con HuffPost: "La idea es que no sólo debemos ser activos en el Día Mundial de la Tuberculosis". "Un día debe convertirse en una semana, una semana en un mes, un mes en un año".

El primer Día Mundial de la Tuberculosis se celebró el 24 de marzo de 1982 para conmemorar el descubrimiento de M. tuberculosis por el profesor Robert Koch cien años antes. En ese momento, la Unión propuso que el 24 de marzo fuera proclamado Día Mundial de la Tuberculosis. Sin embargo, no fue hasta 1996, más de una década después, que la OMS declaró el 24 de marzo como el día oficial para conmemorar la tuberculosis y sus víctimas, y como una oportunidad para generar conciencia sobre las devastadoras consecuencias de la tuberculosis. En las décadas siguientes, también se ha convertido en una oportunidad para generar conciencia política y social en la lucha para acabar con la tuberculosis.

International Journal of Tuberculosis and Lung Disease (IJTLD) es la publicación oficial de La Unión. Se distribuye en más de 165 países de todo el mundo. Más información sobre la revista y sobre cómo suscribirse disponible en el sitio web de La Unión. 

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