"Somos más poderosos si trabajamos juntos", afirma la sociedad civil en la 20ª Conferencia Regional de La Unión África

La 20ª Conferencia  Regional de La Unión África en Ghana registró una interacción significativa y el aporte de activistas de la sociedad civil.

Un taller regional de creación de capacidad, celebrado antes de la conferencia, examinó el papel de los campeones de la tuberculosis (TB) y cómo sus historias personales de supervivencia pueden utilizarse con fines de promoción. En la sesión también se abordaron las preocupaciones prácticas relacionadas con las solicitudes de subvenciones, las estrategias de financiación y el apoyo más amplio.

Nomampondo (Noma) Barnabas, Oficial de Enlace de la Sociedad Civil de La Unión, indicó que este tipo de compartir habilidades es vital. "Aprendimos a escribir solicitudes de subvención que resultan en fondos y por lo tanto en acciones. Es demasiado fácil rellenar un formulario sin conocer los protocolos y ser rechazado. Los proyectos tienen éxito o no por esta problemática."

También instó a los organizadores de la conferencia a considerar la posibilidad de más actividades previas a la conferencia para la sociedad civil y los oficiales de difusión: "Tiene sentido porque los asistentes toman lo que han aprendido directamente en la conferencia y lo ponen en práctica."

"Para hacer frente a la tuberculosis necesitamos escuchar atentamente a las personas que afecta", expresó Blessina Kumar, representante de los intereses de la sociedad civil en la Junta Directiva de La Unión. Esto fue evidente en la ceremonia inaugural en la que Naomi Wanjiru, trabajadora de la salud y sobreviviente de la TB-MDR, compartió con los delegados sus experiencias en África, lo que le llevó a contraer la enfermedad mientras cumplía con sus deberes.

"Tuve que inyectarme las drogas que necesitaba desesperadamente, porque mis colegas estaban demasiado asustados. El papel de los trabajadores de salud es fundamental para la atención y la prevención de la tuberculosis, pero ¿dónde está la protección para nosotros?”

"Sin pacientes en el centro de la lucha contra la tuberculosis, la erradicación de la tuberculosis es sólo un sueño" añadió. Naomi perdió su trabajo pero luego pudo regresar. "Soy una cuidadora, no puedo dejar de serlo."

El 12 de julio, más de 100 participantes de la conferencia marcharon contra la tuberculosis en Accra. El paseo 'Every Breath Counts' vio a la sociedad civil, parlamentarios y científicos caminando en solidaridad contra el daño de la TB en la región.

Jane Carter, ex presidenta de La Unión, quien participó en la marcha dijo: "Estábamos caminando para dar a conocer que la enfermedad existe, pero también que está bien hablar, ser público sobre la tuberculosis".

También hubo oportunidades programadas para que los activistas plantearan sus problemas. En el espacio de la sociedad civil designado - Ekruase Pa (que significa "buen pueblo para las comunidades") - hubo debates entre activistas, parlamentarios y organizaciones que trabajan en el campo.

Daouda Adam, Consultora de La Unión para el Control del Tabaco (África), dijo: "Para mí, es importante que el impacto del tabaco en la tuberculosis - y viceversa - sea más apreciado. La sociedad civil es el motor que impulsa a las instituciones a avanzar en la agenda del control del tabaco. A través de la promoción podemos posicionar los temas de salud en la agenda política y pública y en última instancia cambiar el curso de las políticas de salud."

El Dr. Suvanand Sahu, Director Ejecutivo Adjunto de la Alianza Alto a la Tuberculosis, recibió asesoramiento financiero para los activistas: "Sorprendentemente, algunos gobiernos - incluso en África - están devolviendo dinero al Fondo Mundial sin usar. Es fundamental que los activistas de la sociedad civil aboguen por este dinero para su uso en el trabajo de concientización crítica, para apoyar proyectos comunitarios. En lugar de que el dinero sea empujado entre diferentes macetas, pongámoslo en uso."

El presidente de La Unión, el Dr. Jeremiah Chakaya Muhwa, estuvo de acuerdo en que "la sociedad civil debe exigir dinero a sus gobiernos para llevar a cabo la importante labor que su gobierno no puede o no aceptará. No podemos permitir que los presupuestos de salud se reduzcan porque los presupuestos de TB se reducirán con ellos ".

Al concluir la conferencia en Ghana, Noma Barnabas comentó: "Creo que la sociedad civil realmente participó en esta conferencia y nos escucharon. Pero para nosotros, tenemos que ser más inteligentes en la forma en que nos organizamos, tenemos que ser más inteligentes en el trabajo conjunto. La colaboración es importante: la TB trabaja con el VIH, no por separado. Somos más poderosos y nuestras voces son más fuertes si trabajamos juntos."

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