"Ser parte de La Unión es ser parte de un movimiento. Un movimiento enfocado en promover soluciones para mejorar la salud de las personas que viven en la pobreza".

"He sido miembro de La Unión durante varios años. Mi membresía significa que formo parte de una red influyente de personas talentosas y apasionadas que comparten un interés común en el desarrollo de soluciones para abordar las desigualdades mundiales, con el objetivo final de que todos tengan acceso a tratamientos básicos y eficaces para las enfermedades pulmonares", dice el profesor Kevin Mortimer, Director de Salud Pulmonar de La Unión.

Kevin Mortimer es profesor de medicina respiratoria en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool (LSTM, por sus siglas en inglés), consultor honorario de NHS Foundation Trust de Aintree University Hospital y director de salud pulmonar de La Unión.

Hablando de su trabajo, dice: "Tengo suerte de tener un trabajo en el que un día raramente se parece mucho a otro. Paso la mayor parte de mi tiempo concentrándome en proyectos de investigación sobre salud pulmonar y tuberculosis (TB) en países de bajos y medianos ingresos, particularmente en África subsahariana, junto con los cuales trabajo como consultor en medicina respiratoria en uno de nuestros hospitales locales de Liverpool, y contribuyo a la investigación, la enseñanza y el liderazgo en LSTM y en La Unión".

"Originalmente me inspiré para trabajar en salud pulmonar trabajando con expertos líderes en Medicina Respiratoria en Nottingham City Hospital como médico junior. Me atrajeron las muchas oportunidades de marcar una diferencia para los pacientes afectados por enfermedades pulmonares".

El profesor Mortimer se doctoró en la Universidad de Nottingham, donde posteriormente asumió un cargo de profesor clínico, desarrollando su interés por los ensayos clínicos y las enfermedades pulmonares no transmisibles antes de pasar a LSTM y a Aintree University Hospital en 2011. Es co-director adjunto de la Unidad de Investigación de Salud Global de NIHR sobre Salud Pulmonar y Tuberculosis en África en LSTM - IMPALA - y fue co-investigador principal en el Estudio de Cocina y Neumonía (CAPS, por sus siglas en inglés) – cuyos resultados iniciales fueron publicados en la Conferencia Mundial de la Unión sobre Salud Pulmonar en 2016 en Liverpool.

Hablando sobre el estudio, dice: "Estoy particularmente orgulloso de CAPS. Este ensayo clínico controlado aleatorizado a nivel comunitario de una estufa de cocción de biomasa de combustión más limpia proporcionó una respuesta clara a la pregunta de investigación primaria que teníamos y sorprendió a muchos al descubrir que la intervención no estaba asociada con los beneficios esperados sobre la neumonía en los menores de 5 años".

"Como tal, esta investigación desafió la sabiduría convencional sobre los beneficios de los programas de cocinas limpias y ha empujado al campo en la dirección de pensar más ampliamente sobre las intervenciones para abordar la contaminación del aire con el objetivo de que todos respiren aire limpio".

El profesor Mortimer fue presentado a La Unión por su colega en LSTM y ex Presidente de la Unión, el profesor Bertie Squire. Dijo: "Bertie me habló del trabajo de La Unión, y la visión de encontrar soluciones de salud para las personas que viven en la pobreza resonó particularmente en mí. Se sentía como una red importante de la que formar parte".

En 2018, el profesor Mortimer se convirtió en el Director de Salud Pulmonar de la Unión en 2018. Esta nueva función se creó para aportar una visión y una experiencia renovadas sobre la salud pulmonar en toda la organización. Un aspecto clave de la función es trabajar en estrecha colaboración con la Sección de Salud Pulmonar y de Adultos (ACLH, por sus siglas en inglés) de los miembros de la Unión. Dijo:

"Ha sido estupendo establecer una estrecha relación de trabajo con nuestros miembros. Juntos hemos desarrollado un plan estratégico quinquenal para la salud pulmonar, que ha establecido nuestros objetivos a largo plazo. Este trabajo es un buen ejemplo del valor de los miembros de la Unión - gracias a la participación activa de los miembros en la elaboración de este plan, tenemos una estrategia acordada que podemos apoyar".

El plan se propone mejorar la salud pulmonar, con un enfoque prioritario en el asma y la EPOC, la neumonía infantil, la enfermedad pulmonar posterior a la tuberculosis y los factores de riesgo ambientales de la enfermedad pulmonar. La salud y el bienestar pulmonar después de la tuberculosis es un tema estratégico importante dentro del nuevo Plan Estratégico para la Salud Pulmonar, y con razón, como señala el profesor Mortimer: "Hay muchos progresos interesantes en el campo de la tuberculosis, pero muchas personas que terminan con éxito el tratamiento de la tuberculosis no recuperan la salud plena y se ven afectadas por problemas como la enfermedad pulmonar posterior a la tuberculosis, el deterioro del bienestar, los problemas generales de salud y de salud mental, los problemas de condición socioeconómica, el estigma y la discriminación".

"Estos son problemas que no se han abordado hasta la fecha, al menos no en proporción a la magnitud de los problemas que representan".  

El profesor Mortimer se centra ahora en la acción, diciendo: "Ahora es el momento de empezar a cumplir nuestros objetivos. Esperamos ofrecer un simposio internacional sobre las secuelas y complicaciones de la tuberculosis en julio de 2019, en colaboración con Stellenbosch University, Sudáfrica".

"Este será el primer simposio internacional dedicado a la salud y el bienestar pulmonar después de la tuberculosis. Esperamos que los debates de las reuniones sirvan de base para un simposio sobre el mismo tema en la Conferencia Mundial de la Unión sobre Salud Pulmonar en India. Si tiene éxito, se convertirá en una reunión regular de alguna forma, quizás integrada de alguna manera con las Conferencias Mundiales de la Unión. Se espera que el simposio se celebre durante un período de dos días y medio y se estructurará con oradores invitados y talleres, con resultados claramente definidos, incluida la identificación de las lagunas de conocimiento y las prioridades de investigación para el futuro".

"Oportunidades como esta son el resultado de la asociación entre el Departamento de Salud Pulmonar y los miembros de la sección de ACLH. No habría sido posible lograr lo que hemos logrado en el último año sin construir esta importante relación. Cuando trabajamos juntos se siente como si fuéramos parte de un movimiento. Un movimiento enfocado en promover soluciones para mejorar la salud de las personas que viven en la pobreza".

Esperando con interés las próximas etapas de su función como Director de Salud Pulmonar, el profesor Mortimer comenta: "Tenemos una enorme montaña que escalar para detener la tuberculosis y prevenir, controlar y curar las enfermedades pulmonares, pero confío en que si combinamos habilidades, redes y recursos compartidos podremos, juntos, llegar a la cima".

 

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