Se lanza la 50.ª Conferencia Mundial de La Unión sobre Salud Respiratoria en la India

Hoy, en Nueva Delhi, La Unión lanzó la 50.ª Conferencia Mundial de La Unión sobre Salud Respiratoria, que se llevará a cabo del 30 de octubre al 2 de noviembre de 2018 en Hyderabad, India.

Nos encontramos en una encrucijada para la salud respiratoria; con la 50.ª Conferencia Mundial de La Unión que se celebrará un año después de la primera Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre la TB y la tercera Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre enfermedades no transmisibles. El tema de la conferencia, El final de la emergencia: ciencia, liderazgo, acción se centra en lo que se necesita para garantizar que los compromisos se conviertan en acción y que se cumplan los objetivos de salvamento.

El año pasado, 10 millones de personas enfermaron de tuberculosis (TB) y 1,6 millones murieron a causa de esta enfermedad. En la actualidad, la TB, una enfermedad que se puede prevenir y curar, mata a más personas que el VIH/SIDA y es la principal causa de muerte por enfermedades infecciosas.

"Es hora de poner fin a la emergencia mundial de TB, y eso significará que los gobiernos rindan cuentas de la Declaración Política que firmaron en la reunión de la ONU", expresó José Luis Castro, director ejecutivo de La Unión. "En Hyderabad debemos encontrar señales de que estamos viendo un verdadero liderazgo que se traduce en inversión en herramientas de diagnóstico, nuevos medicamentos y una vacuna, y acción en el terreno".

Como país anfitrión de la conferencia, la India ofrece un telón de fondo único para las discusiones sobre el fin de la TB y las enfermedades respiratorias, ya que tiene la mayor incidencia de TB en todo el mundo: 1 de cada 4 personas enfermas de TB reside en el país. En 2017, 2,74 millones de personas enfermaron de TB y 421 000 murieron a causa de esta enfermedad. Las crecientes tasas de coinfección por TB y diabetes también son un gran motivo de preocupación. El gobierno indio se ha comprometido a eliminar la TB para el año 2025.

El tema de la conferencia desarrolla con profundidad la TB, pero a la vez, crea la conciencia de que todas las amenazas a la salud respiratoria: la TB, la contaminación del aire, el tabaco, entre otras, son emergencias que nuestra ciencia, liderazgo y acción deben enfrentar.

Al hablar en el lanzamiento de hoy, Deepti Chavan, sobreviviente a la tuberculosis multirresistente (MDR-TB) tras 6 años de tratamiento, instó a que los responsables de la formulación de políticas presten atención y generen cambios. "Compartí mi historia por primera vez en 2014. Han pasado 4 años, pero se ha avanzado muy poco. ¿Acaso el testimonio de una persona como yo no es suficiente para entender esta necesidad? ¿Cuántas personas más se necesitan?".

Ishika, una niña de 10 años que actualmente se encuentra en tratamiento por TB extrapulmonar, y su madre compartieron su historia. Con la ayuda de una traductora, su madre explicó los desafíos a los que se enfrentó para llegar a un diagnóstico y recibir tratamiento para su hija. Durante un año entero, Ishika estuvo enferma y manifestó síntomas de TB, pero recibió el diagnóstico hasta que un voluntario del Proyecto Axshya de La Unión se acercó a la familia y los conectó con las pruebas y el tratamiento.

"¿Por qué estamos esperando?", preguntó la madre de la niña. "¿Por qué nadie piensa en la TB?".

Se espera que la 50.ª Conferencia Mundial de La Unión sobre Salud Respiratoria en la India, cuyo tema es El final de la emergencia: ciencia, liderazgo, acción atraiga a unos 6000 investigadores, encargados de la formulación de políticas, defensores de todo el mundo, científicos, profesionales de la salud y comunidades afectadas que trabajan en todos los aspectos de la salud respiratoria. La conferencia tendrá lugar del 30 de octubre al 2 de noviembre de 2019 en el Centro Internacional de Convenciones de Hyderabad, en Hyderabad, India.

La inscripción abrirá en marzo de 2019. Las presentaciones científicas estarán abiertas de enero a abril de 2019.

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