Nueva investigación operativa descubre que los pacientes de TB diagnosticados durante una búsqueda activa de casos incurren en menos costos económicos

Una nueva investigación conducida por investigadores de La Unión Internacional Contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias (La Unión) Sureste de Asia descubrió que la búsqueda activa de casos (BAC) en poblaciones marginales y vulnerables en India reduce los costos para las personas de manera significativa durante el período de diagnóstico de la tuberculosis (TB), si se lo compara con personas a las que se les detecta durante la búsqueda pasiva de casos (BPC). En la BPC, los pacientes con los síntomas de la TB concurren a servicios de salud pública por su cuenta para recibir el diagnóstico, mientras que en la BAC, el sistema de salud va hacia la comunidad y examina sistemáticamente a la población para encontrar personas con los síntomas de la TB. 

Los hallazgos de la investigación publicados en Global Health Action detallan que los pacientes incurren en significativos costos médicos directos, no médicos directos e indirectos debido al diagnóstico de la TB. Medir estos costos durante el diagnóstico es importante porque es el período más incierto durante la enfermedad. Mundialmente, el costo total debido a la atención de la TB (diagnóstico y tratamiento) fue equivalente al 39 por ciento del ingreso anual de la familia, y se incurre en la mitad del costo total durante el diagnóstico. Estos costos totales se vuelven catastróficos para la familia si exceden el 20% del ingreso anual de la familia anterior a la TB. 

Cuando se los compara con los pacientes diagnosticados a través de la BPC, los pacientes de la BAC en poblaciones marginales y vulnerables incurrieron en menos costos totales y en menos prevalencia de costos catastróficos debido al diagnóstico de TB. El análisis ajustado indicó que los pacientes detectados a través de la BAC tuvieron un 32 por ciento menos de prevalencia de costos catastróficos con respecto a la BPC. Sin embargo, la BAC no abordó el problema de la intensidad y la inequidad en la distribución de los costos catastróficos. 

El estudio, conducido por el Dr. Hemant Deepak Shewade, Miembro de Investigación Operativa Sénior de La Unión, es parte de una serie de estudios que explora si la estrategia de búsqueda activa de casos bajo el proyecto Axshya (Axshya significa ‘libre de TB’) es efectivo para reducir i) los retrasos en el diagnóstico de la TB ii), los costos debido al diagnóstico de la TB y iii) los resultados desfavorables en el tratamiento de la TB.  En 2016-17, como parte del Proyecto Axshya, que funciona en 285 distritos de 19 estados de la India, voluntarios comunitarios capacitados visitaron las viviendas en áreas marginales y vulnerables. Brindaron información a los miembros de la familia acerca de la TB y los examinaron para detectar los síntomas. Las personas con los síntomas fueron derivadas a centros de salud pública para el diagnóstico y el tratamiento de la TB. El Proyecto Axshya está financiado por The Global Fund against AIDS, TB and Malaria.

El Centro de Investigación Operativa de La Unión apoyó el Proyecto Axshya en el diseño, la planificación y la implementación del estudio. El Dr. Hemant Deepak Shewade tiene el apoyo del programa Global Operational Fellowship del Departamento para el Desarrollo Internacional (DFID) del Reino Unido.

Este es el primer estudio de la India que ha observado el efecto de la BAC en poblaciones marginales y vulnerables acerca de los costos en los que los pacientes incurrieron debido al diagnóstico de la TB. La reducción significativa de los costos de los pacientes y de la prevalencia de los costos catastróficos apoya la recomendación del Programa Nacional Revisado para el Control de la Tuberculosis (RNTCP) en su plan nacional estratégico de eliminar la TB, 2017-25, acerca de la implementación de la BAC en las poblaciones vulnerables clínica, social y ocupacionalmente por encima de las estrategias existentes de BPC.

Sin embargo, hay una necesidad de atender este problema de inequidad y de intensidad de los costos catastróficos sin importar si se identifica a los pacientes de TB a través de la BAC o de la BPC. Por lo tanto, la India necesita avanzar hacia la cobertura universal de la salud y la protección social. Se espera que la cobertura universal de la salud reduzca los costos médicos directos para proteger contra los costos indirectos y los no médicos directos.

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