Nepal organiza programa regional de liderazgo para el control del tabaco

Los legisladores, la sociedad civil y los medios de comunicación de toda la región de Asia Sudoriental asistieron a un curso de varios días en Katmandú, Nepal, diseñado para equipar a los líderes para el control del tabaco. La oficina de La Unión de Singapur organizó el curso en colaboración con la universidad Johns Hopkins, Estados Unidos; Ministerio de Salud de Nepal (MS) y Acción Nepal. El Programa de Liderazgo para el Control del Tabaco en Asia Meridional se desarrolló del 8 al 13 de mayo.

Los asistentes de Afganistán, Bangladesh, Bhután, India, Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka incluyeron miembros del parlamento, altos funcionarios gubernamentales, medios de comunicación, organizaciones de la sociedad civil y profesionales. Los 75 participantes del curso recibieron capacitación para fortalecer las habilidades de liderazgo, impulsar la implementación de políticas basadas en evidencia y comunicación para avanzar en el control del tabaco. La creación de relaciones y asociaciones para mejorar los programas de salud pública a nivel nacional y regional fue también un objetivo central del programa.

El consumo de tabaco es un grave problema de salud pública en toda la región, que incluye países con algunos de los niveles más altos del mundo de consumo de tabaco. Todos los países representados en el curso son Partes en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT de la OMS), por lo que están obligados a avanzar en el control del tabaco como se establece en el tratado. Sin embargo,  el progreso varía ampliamente.

"Nepal fue elegido para ser el anfitrión del curso porque es un líder regional para promover la salud pública. Se ha convertido en un modelo para otras naciones ", indicó Tara Singh Bam, Directora Regional Adjunta de La Unión para Asia Pacífico. "Nepal es un pequeño país en desarrollo, pero sus líderes han priorizado la salud pública. Es un inspirador panorama para entrenar líderes en el control del tabaco. El compromiso político, el desarrollo de políticas sólidas y la implementación integral de medidas para reducir el consumo de tabaco son las claves del éxito de Nepal."

En 2015,  Nepal recibió el Premio Bloomberg por el Control Mundial del Tabaco en reconocimiento a su nueva ley sobre advertencias gráficas de salud para el envasado del tabaco. Cubriendo el 90 por ciento de la superficie de los paquetes de tabaco, cuenta con las etiquetas más grandes de advertencia en el mundo.

Durante la ceremonia inaugural, el ministro de Salud de Nepal, el Honorable Gagan Kumar Thapa, anunció que el próximo año la edad legal para comprar productos de tabaco se elevará a 21, y se introducirá un empaque genérico de tabaco. Se comprometió a crear una generación libre de tabaco para el 2030. El ministro instó a la colaboración regional y el compromiso de avanzar en el control del tabaco. También estuvieron presentes Amjad Hussain B Sial, Secretario General de la Asociación de Cooperación Regional de Asia Meridional [SAARC] y el Dr. Jos Vandelaer, Representante de la Organización Mundial de Salud en Nepal.

"El tabaco no es sólo un problema a nivel de país. Se trata de un problema regional y global, y debe abordarse como tal ", señaló Sial, Director General de la SAARC. "Es necesario abordarla en colaboración mediante la aplicación de estrategias basadas en la evidencia. El más poderoso es el aumento del impuesto sobre el tabaco.”

El gobierno nepalí demostró su compromiso político con el control del tabaco durante todo el curso de una semana, a pesar de estar en medio de las elecciones locales. Los miembros del Parlamento fueron oradores principales en varias sesiones, entre ellas: el Ministro de Agricultura, Gauri Shankar Chaudhary; Secretario de Educación, Shanta Bahadur Shresta; Ex Ministro de Salud, Khagraj Adhikari; Secretario de Reforma Agraria, Krishna P Devkota y el Director General del Departamento de Servicios de Salud del Ministerio de Salud, Dr. Rajendra P Pant, asistieron a la ceremonia de clausura.

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