"Mi rol me da la oportunidad de marcar una diferencia en el mundo"

Selma Dar Berger es actualmente Oficial de Cartera de Proyectos Globales con sede en París.

Originaria de la India, actualmente el país con la mayor carga de tuberculosis del mundo, Selma Dar Berger siempre ha estado motivada para marcar una diferencia en el mundo.

Ella dice: "Estoy muy agradecida por mi rol en La Unión. Ver el impacto directo de nuestro trabajo me motiva cada día".

Selma ha trabajado en el departamento de finanzas de La Unión durante 11 años, y actualmente desempeña un rol fundamental en la construcción de relaciones con socios y donantes, desde la fase de propuesta de subvenciones hasta los informes finales de entrega.

Ella dice: "Una cosa es que una organización como La Unión reconozca dónde pueden tener un impacto nuestras actividades, pero otra muy distinta es que ese impacto rinda frutos, hay tantos aspectos cambiantes. Mi rol es facilitar cómo nuestras relaciones de financiación se mantienen fuertes y crecen para asegurar que los proyectos alcancen su máximo potencial".

"Puedo ver el impacto directo de nuestro trabajo a través de cambios en las políticas y en la implementación de los programas, lo que mejora la gestión de los casos y el tratamiento sobre el terreno y, a su vez, conduce a la mejora de los servicios de salud para aquellos que más lo necesitan".

Una gran parte del rol de Selma es apoyar al Centro de Investigación Operativa (COR, por sus siglas en inglés) de La Unión, del que ha formado parte desde su creación en 2009.

El COR se creó para mejorar la capacidad de investigación operativa (IO) de los países con ingresos bajos y medios que están sobrecargados con graves epidemias de enfermedades transmisibles, y con epidemias crecientes de enfermedades no transmisibles.

En estos países, la capacidad para prevenir, controlar y tratar estas enfermedades se ve obstaculizada por la debilidad de los sistemas de información sanitaria y la falta de personal experimentado que proporcione los datos necesarios para mejorar tanto las políticas como las prácticas. El COR tiene por objeto promover y defender la investigación operativa y desarrollar la capacidad de los profesionales de la salud pública a través de sus cursos de la Iniciativa de formación en investigación operativa estructurada (SORT IT, por sus siglas en inglés). El COR también pretende crear asociaciones con organizaciones para maximizar los beneficios de la investigación operativa y evaluar y hacer un seguimiento de la influencia de las iniciativas de investigación operativa.

Hablando sobre el trabajo del COR, Selma dice: "Los cursos y proyectos de investigación operativa realmente reflejan la visión de La Unión de proveer soluciones de salud para aquellos que viven en la pobreza, identificando los retos de salud que enfrentan las comunidades de bajos y medianos ingresos, y encontrando brechas en la prestación de servicios de salud. La investigación operativa es un elemento clave del trabajo de La Unión que apoya esta visión".

El trabajo importante que realiza Selma apoya en gran medida a los expertos técnicos para que puedan centrarse en la ejecución estratégica de los programas. Entre otras cosas, Selma es responsable del cumplimiento, de la evaluación de riesgos y de la diligencia debida, que son cruciales para el éxito de los programas y de La Unión en su conjunto.

Selma participa en el curso SORT IT como parte del COR viajando a los sitios de los cursos para realizar la diligencia debida sobre cómo se gastan los fondos y para asegurar el mejor valor para los donantes. Trabajando en estrecha colaboración con los asistentes de administración de cursos, Selma coordina tres cursos nacionales de SORT IT y un curso regional de SORT IT en Asia, manteniendo siempre el contacto con las organizaciones asociadas Médicos Sin Fronteras (MSF) y OMS-TDR.

Como testimonio de su estrecha colaboración con el personal de campo en el COR y en el terreno, ha sido coautora de 10 artículos científicos y asiste a 12 becarios de investigación operativa, ubicados en Asia y África, asegurándose de que tengan todo lo necesario para llevar a cabo su investigación y cumplir sus hitos anuales.

"Es un gran honor trabajar como parte del COR, y ser parte de la capacidad de desarrollo de viajes en países donde el impacto de ese trabajo mejorará la prestación de servicios de salud y salvará vidas".

Además de formar parte del exitoso equipo que construyó el COR, que hoy ha formado a casi 700 profesionales de la salud y publicado más de 1,000 artículos científicos, durante su carrera, Selma también logró cerrar con éxito una importante subvención de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (ACDI) de 32 millones de dólares canadienses para FIDELIS (Fondo para la Expansión Innovadora del DOTS a través de Iniciativas Locales para Detener la TB). Ella juega un rol fundamental en asegurar que las relaciones de financiamiento crezcan.

"Un proyecto bien ejecutado evalúa a medida que avanza y se ajusta de acuerdo con ese proceso. Aquí es donde una relación fuerte con un financiador hace o rompe un proyecto".

"Según mi experiencia, los financiadores siempre están abiertos al diálogo sobre cómo hacer que su dinero alcance mejor los objetivos compartidos. Tenemos que trabajar juntos, y mi enfoque es ser honesto y abierto y poner las ideas sobre la mesa".

"Creo que mi enfoque proviene de aquellos con los que he tenido la suerte de trabajar en La Unión, en particular el profesor Tony Harries, fundador del COR".

"El profesor Harries ha sido una gran inspiración para mí a lo largo de mi carrera. He tenido la suerte de trabajar con él durante 10 años y me ha enseñado sobre la sinceridad y la pasión. Su aliento y confianza me han ayudado a crecer y apreciar el trabajo que hago, lo que me brinda pasión y motivación para continuar".

"El profesor Harries también me enseñó una de las cosas más cruciales que he aprendido en mi carrera hasta ahora - siempre mantener una visión más amplia".

Selma continúa: "La parte más satisfactoria de trabajar para La Unión es saber que soy parte de este legado, que comenzó hace casi 100 años, y que ha marcado una diferencia en la vida de tantas personas en todo el mundo".

Demostrando su dedicación y pasión, Selma también contribuye a dos proyectos personales en Malawi para los niños y la comunidad. A través de su trabajo con La Unión, Selma ha estado visitando Malawi durante 10 años y ha pasado tiempo conociendo el país y la gente.

Selma concluye: "La Unión sigue avanzando en la concientización sobre todas las amenazas para la salud pulmonar. Actualmente, a través de la investigación operativa, la organización está teniendo un impacto global, proporcionando evidencia y soluciones a los responsables de la toma de decisiones para mejorar la prestación de sus servicios de salud".

"Escuchar a los sobrevivientes de la tuberculosis en la Conferencia Mundial de La Unión de este año en La Haya fue muy impactante y me recordó por qué me levanto cada día para hacer este trabajo que me encanta. Y por qué espero poder seguir haciéndolo durante muchos años más".

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