"Me honra y enorgullece pensar que mis servicios nos ayudan a avanzar hacia una sociedad libre de tuberculosis".

Jayalakshmi Palanisamy es voluntaria comunitaria del Proyecto Axshya de la Unión, que se puso en marcha hace una década y que cuenta con una amplia red de 10,000 voluntarios comunitarios en 128 distritos de 14 estados de la India para atender las necesidades de las poblaciones vulnerables en relación con la tuberculosis (TB).

Jayalakshmi vive en una aldea remota de Thanjavur, un distrito mayoritariamente agrícola del estado de Tamil Nadu, en el sur de la India. La primera experiencia directa de Jayalakshmi con la tuberculosis se produjo cuando a su marido y a su hija menor se les diagnosticó simultáneamente la enfermedad: "A ambos se les diagnosticó cuando se realizó una visita de salud en mi aldea durante 2016. ‘Gaon Kalyan Samiti ’, como se conoce popularmente a estas visitas, es un evento a nivel comunitario que desempeña un papel importante en la identificación de los problemas de salud locales y en la adopción de medidas adecuadas para resolverlos".

"Al principio tenía pocas esperanzas de que se recuperaran de esta enfermedad. Sin embargo, ambos se sometieron al tratamiento de la tuberculosis y volvieron a gozar de buena salud".

"Su completa recuperación me motivó a participar activamente en el Proyecto Axshya, inicialmente como voluntario casual para identificar y ayudar a las personas con presunta tuberculosis de mi propia aldea. Esta experiencia me calificó más tarde para convertirme en voluntaria comunitaria capacitada, y desde entonces he estado realizando todo tipo de actividades para el proyecto".

Financiado por el Fondo Mundial, el Proyecto Axshya de la Unión (que significa "libre de tuberculosis") con sus socios, la red de ONG y los voluntarios de la comunidad de la India, es una iniciativa única de la sociedad civil que mejora el acceso a una atención y apoyo de calidad para la tuberculosis, especialmente para las poblaciones marginadas y en riesgo.

Jayalakshmi se formó como voluntaria comunitaria en la Unidad de Tuberculosis de Kabisthalam para Axshya Samvad. Samvad es una intervención innovadora mediante la cual voluntarios comunitarios capacitados realizan visitas casa por casa, identificando a las personas con presunta tuberculosis y vinculándolas a los servicios, con especial atención al aumento de la concientización del público en general. La capacitación proporcionó a Jayalakshmi una amplia apreciación de lo que es la tuberculosis; los síntomas, quiénes corren más riesgo de contraerla, y el papel que desempeña el Proyecto Axshya en la lucha contra la enfermedad.

"Como voluntario de la comunidad, visito las aldeas que se me asignan para llevar a cabo actividades de detección activa de casos. Tras consultar con el líder preocupado de la aldea y otros interesados, y con el apoyo de los materiales proporcionados por Axshya, realizo visitas casa por casa para hablar con los miembros de la comunidad sobre la tuberculosis. Identifico y remito a las personas con presunta tuberculosis y evalúo la vulnerabilidad de coinfecciones como el VIH y la diabetes, así como otros factores de riesgo como el alcohol y el tabaco".

"Ayudo a tomar muestras de esputo de las personas que muestran síntomas de tuberculosis, apoyo el proceso analítico realizado por los técnicos de laboratorio y comparto los resultados con las personas involucradas. Si se hace un diagnóstico de TB, acompañamos a los individuos durante su tratamiento, rastreamos los contactos y hacemos un seguimiento con cualquiera que pueda haber dejado de recibir el tratamiento. También organizamos y participamos en reuniones de grupos de autoayuda, y apoyamos los preparativos del Campamento de Salud de Axshya y apoyamos otras actividades".

Jayalakshmi es reconocida en su comunidad como la persona a la que hay que acudir para todo lo relacionado con la tuberculosis. Esto incluye a las personas que acuden a ella en busca de orientación, derivaciones y apoyo durante el tratamiento.

"Recientemente trabajé con una familia que había perdido al principal sostén de la familia por la tuberculosis, y otros miembros de la familia también habían sido diagnosticados con tuberculosis. La madre se unió a nuestro grupo de apoyo y ayudamos a conectarla con programas del gobierno y ONG que le permitieron obtener suministros esenciales en la tienda de comestibles local y sus hijos recibieron atención especial de la escuela local para ayudarlos a continuar sus estudios. Luego apoyé a la familia a través del estricto programa de tratamiento. Me complace decir que gracias a nuestros esfuerzos combinados, la familia pudo completar su tratamiento y ahora se han curado de la tuberculosis".

"Tener este papel en mi área local me da una gran sensación de auto-satisfacción. Me siento honrada y orgullosa de pensar que mis servicios nos ayudan a avanzar hacia una sociedad libre de tuberculosis".

El Proyecto Axshya de la Unión se puso en marcha en abril de 2010 y está financiado por el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria. Para obtener más información sobre el Proyecto Axshya consulte la última hoja informativa.

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