Los Alcaldes de Asia Pacífico se comprometen a avanzar en el control del tabaco y en la prevención de las EMT

Alcaldes y funcionarios de salud que representan a 21 ciudades de 10 países de Asia y Pacífico concluyeron, en una conferencia de control del tabaco de dos días, con el compromiso de introducir y hacer cumplir políticas que han demostrado reducir el consumo de tabaco dentro de sus jurisdicciones.

La Conferencia de la Alianza Asia-Pacífico para el Control del Tabaco [AP-CAT] se celebró en Singapur del 4 al 5 de septiembre y fue organizada por La Unión y el Ministerio de Salud de Indonesia. Los asistentes provenían de Indonesia, Singapur, Vietnam, Filipinas, Myanmar, Malasia, Timor-Leste, la República Democrática Popular Lao, Nepal y Camboya. AP-CAT se formó en 2016 para crear una red y un foro para líderes subnacionales que trabajan para avanzar en el control del tabaco. Los lugares públicos libres de humo y las prohibiciones publicitarias son parte de su trabajo.

"Juntos podemos mejorar la salud de nuestro pueblo tomando una posición unida en el control del tabaco", expresó Chee Hong Tat, Ministro de Estado de Salud de Singapur. "Singapur ha adoptado un enfoque multifacético para el control del tabaco, que incluye legislación, impuestos, educación pública y ayuda a los fumadores a dejar de fumar".

La región Asia Pacífico tiene algunas de las tasas más altas de consumo de tabaco en el mundo. La industria del tabaco apunta agresivamente a países con leyes débiles de control del tabaco para reclutar nuevas generaciones de usuarios a través de potentes campañas de marketing. Los miembros de AP-CAT están enfocados en la serie de políticas MPOWER de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que han demostrado reducir el consumo de tabaco entre las poblaciones. La membresía de AP-CAT se ha duplicado en el último año, lo que demuestra la creciente voluntad política para el control del tabaco a nivel subnacional. La oficina de La Union Asia Pacifico es la secretaría de la alianza.

"A pesar de los desafíos, estamos comprometidos a expandir nuestro trabajo en la implementación libre de humo a nivel subnacional, ampliando las advertencias gráficas de salud en el empaquetado del tabaco al menos al 75 por ciento y prohibiendo todo tipo de publicidad y promoción del tabaco con un ley nacional ", señaló el Dr. H. Subuh, Director General de Prevención y Control de Enfermedades del Gobierno de Indonesia. Añadió que el Ministerio de Salud también estaba trabajando para aumentar los impuestos sobre el tabaco a través de la coordinación con el Ministerio de Finanzas.

"El control del tabaco es una mejor opción para la salud pública, ya sea a nivel nacional o subnacional", indicó el presidente de AP-CAT, Bima Arya Sugiarto, alcalde de Bogor, Indonesia. "En la ciudad de Bogor no ha habido ninguna pérdida de ingresos después de la prohibición de la publicidad del tabaco. De hecho, contrariamente a lo que afirma la industria del tabaco, ha habido un aumento significativo”.

"Nuestra acción colectiva traerá soluciones de salud pública a la gente", expuso el co-presidente de AP-CAT, Francis Anthony S García, alcalde de Balanga, Filipinas. "Trabajaremos juntos para prevenir la interferencia de la industria tabacalera en estas políticas que salvan vidas".

La reunión concluyó con un llamamiento a la acción en el que se esbozan las recomendaciones básicas para avanzar en la lucha contra el tabaco. La alianza también se comprometió a ampliar su mandato y a  trabajar en la reducción de las enfermedades no transmisibles. Ahora se llama La Alianza de Ciudades del Asia Pacífico para el Control del Tabaco y la Prevención de las Enfermedades No Transmisibles.

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