La Unión apoya la campaña de SEATCA contra los últimos intentos de PMI de socavar el control del tabaco

La Unión apoya una campaña lanzada por la Alianza para el Control del Tabaco del Sudeste Asiático (SEATCA, por sus siglas en inglés) contra la Fundación para un Mundo Libre de Humo (FSFW, por sus siglas en inglés), financiada por Philip Morris International (PMI).

La campaña de SEATCA se centra en el intento de FSFW de registrar el título "Smoke-Free Index" (Índice Libre de Humo) para su nueva herramienta, que pretende evaluar las acciones de 15 compañías tabacaleras que pasan de promover los cigarrillos convencionales a productos alternativos "libres de humo".

SEATCA ya había desarrollado hace tres años una herramienta con el mismo nombre para evaluar la aplicación de políticas libres de humo en los países del sudeste asiático de acuerdo con el Convenio Marco para el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud (CMCT de la OMS).

La FSFW anunció los planes para desarrollar lo que denominó "el primer Índice Libre de Humo" en marzo de 2019. Tres meses antes, la fundación presentó una solicitud de marca ante la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos para la propiedad de la marca "[Smoke-Free Index]"; y presentó solicitudes similares en la UE, Suiza, Reino Unido, Australia, China y Canadá.

"Teniendo en cuenta que Smoke-Free Index de SEATCA se publicó por primera vez en 2016, el uso y la marca registrada de la FSFW del término 'Smoke-Free Index' es engañoso, potencialmente confuso y equivale a una apropiación indebida de la propiedad intelectual de SEATCA", dijo el Dr. Ulysses Dorotheo, Director Ejecutivo de SEATCA.

El Dr. Dorotheo también ha destacado una presentación de Asuntos Corporativos de PMI 2014 hecha pública por un informe de investigación de Reuters en 2017, que decía: "Todavía estamos construyendo contrapesos en toda la ASEAN para SEATCA, la mayor organización antitabaco de Asia". Esta evidencia sugiere que PMI ha estado monitoreando activamente las actividades de SEATCA, e implica que su iniciativa para registrar el título "Smoke-Free Index" no es una coincidencia sino un intento deliberado de socavar los esfuerzos de SEATCA para el control del tabaco en la región.

"El 'índice libre de humo', financiado por la FSFW, es otra obvia estratagema de marketing que pretende socavar la política de control del tabaco y promover los intereses comerciales de PMI", dijo el Dr. Gan Quan, Director de Control del Tabaco de La Unión.

"PMI afirma su compromiso de reducir los daños, pero al mismo tiempo sigue promoviendo la venta de cigarrillos en todo el mundo, al tiempo que interfiere activamente en las políticas de salud pública que han demostrado reducir el uso de tabaco".

La FSFW se ha puesto en contacto con organizaciones de investigación, ONG y académicos en busca de socios para legitimar sus intentos de promover alternativas al tabaco como los cigarrillos electrónicos y los productos de tabaco calentado como el IQOS, que PMI comercializa agresivamente en países de ingresos bajos y medios.

Sin embargo, la comunidad de la salud pública sigue siendo escéptica respecto de la agenda de la FSFW, y La Unión se ha unido a organizaciones de alto perfil como la OMS y cientos de otras para rechazar públicamente cualquier forma de colaboración con la fundación.

En el último mes, dos reuniones regionales organizadas por la FSFW para informar el desarrollo de su herramienta "Smoke-Free Index", que se celebrarían en Bangkok y Estambul, han sido canceladas debido a la falta de asistentes confirmados, a raíz de los urgentes llamamientos de la comunidad de salud pública para boicotear dichos eventos.

El Dr. Gan Quan dijo: "La comunidad de la salud pública ha sido fuerte y se ha negado a asociarse con la FSFW, y es alentador ver que esto está funcionando. Es importante que sigamos oponiéndonos a las grandes tabacaleras y apoyando campañas como la de SEATCA, que ponen al descubierto las tácticas manipuladoras y engañosas de la industria".

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