La 20ª Conferencia Regional de La Unión África se inaugura con una conferencia de prensa internacional

Una conferencia de prensa se realizó para celebrar el primer día de la 20ª Conferencia Regional de La Unión África en Accra, Ghana. Esta contó con la participación de 22 medios de comunicación, entre ellos Associated Press, Agencia de Noticias de Ghana24, Al Jazeera, GTV y GBC Radio.

Al abordar el tema de la conferencia de acelerar la implementación a través de asociaciones, un panel compuesto por el Dr. Jeremiah Chakaya Muhwa, Presidente de La Unión Internacional contra la Tuberculosis y Enfermedades Respiratorias (La Unión); Dra. Paula Fujiwara, Directora Científica de La Unión; Dr. Muyabala Munachitombwe-Muna, Presidente Regional de La Unión de África; y el Dr. Frank Bonsu, Presidente de la 20ª Conferencia Regional de La Unión África, discutieron temas como la necesidad de innovación para acelerar el progreso; impulsar el compromiso político, especialmente en África; y los desafíos de la financiación y la falta de inversión.

Dr. Chakaya aperturo los procedimientos explicando la importancia de África en el impulso hacia la primera Reunión de Alto Nivel sobre la TB de la ONU en 2018.

"El Presidente de La Unión es africano, el Director General de la Organización Mundial de la Salud es africano, el Jefe del Panel de Revisión Técnica del Fondo Mundial es africano, claramente este es el momento para África."

Además añadió: "Esta es una semana importante para nosotros. Tenemos más de 800 delegados de toda África registrados en Accra para la 20 ª Conferencia Regional de La Unión África. Todo el mundo está comprometido a poner fin a la tuberculosis."

La Dra. Fujiwara hizo hincapié en la necesidad de innovación y desarrollo de nuevos fármacos, para acelerar el fin de la tuberculosis resistente a los medicamentos, incluso en África.

"En consonancia con el nuevo compromiso del G20 de promover la investigación y el desarrollo de nuevos medicamentos para combatir las enfermedades resistentes a los fármacos, La Unión está creando un nuevo modelo para un tratamiento totalmente nuevo contra la tuberculosis, que cure todas las formas de TB, incluyendo la TB-MDR en un mes o menos. También estamos innovando formas de hacer disponible el nuevo tratamiento para la tuberculosis resistente a los fármacos al mayor número posible de pacientes,  independientemente de los ingresos.”

 "El mensaje es que nosotros (la comunidad de tuberculosis) sólo tenemos dos nuevos fármacos, necesitamos obtener más medicamentos nuevos, muchos, muchos, más para poder combinarlos. Necesitamos continuar la investigación, no más tarde, sino ahora."

El Dr. Muna enfatizó la importancia de abordar el estigma y la discriminación, dado el impacto en los pacientes y su renuencia a buscar ayuda.

"La TB todavía lleva estigma. La gente tiene miedo de venir a nuestras clínicas para recibir tratamiento. Confiamos en los medios de comunicación para abogar por el fin del estigma de la tuberculosis, como lo hemos hecho con respecto al VIH, añadió.”

"Dentro de la comunidad de TB, nos esforzamos por cambiar el idioma. 'Detección de casos' suena como un policía en busca de criminales. El idioma cuenta. Utilizamos un lenguaje centrado en el paciente, amigable con el paciente, acogedor, que no culpa."

En respuesta a una pregunta del representante de Associated Press sobre el nivel de inversión en África y la importancia de África para acelerar la implementación, la Dra. Fujiwara respondió:

"África es la casa de La Unión, aquí es donde empezamos. Estamos aquí en todos los sentidos- Tenemos proyectos en Kenia, Zimbabue, RDC, Benin, proyectos innovadores que afectarán directamente al tratamiento y cuidado de los pacientes con tuberculosis. Nuestro compromiso con África es realmente muy sólido."

 

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