Expertos en control del tabaco se reúnen antes del debate en el Congreso colombiano sobre los impuestos al tabaco

Expertos destacados en control del tabaco se reunieron en Bogotá, Colombia, para discutir la tributación del tabaco en un evento organizado por la Fundación Anáas, beneficiaria de la Unión, en asociación con la Universidad Jorge Tadeo Lozano.

El evento se realiza justo antes de los importantes debates del Congreso sobre los impuestos al tabaco en el país.

Aumentar los impuestos al tabaco para garantizar que los productos de tabaco se tornen cada vez más inasequibles es una política principal del Convenio Marco para el Control del Tabaco de la Organización Mundial de la Salud. En 2018, los impuestos sobre los productos de tabaco han aumentado en Colombia por segundo año consecutivo. El aumento del 200% de los impuestos acumulado en los últimos dos años ha contribuido a que el precio real de los cigarrillos en Colombia se incremente en un 41% entre diciembre de 2016 y octubre de 2018.

Para que esta tendencia continúe, los expertos quieren ver un nuevo aumento del impuesto al tabaco para 2019, pero en la propuesta inicial de una Reforma de las finanzas públicas, que está siendo debatida por el Congreso, no se menciona un nuevo aumento.

El Dr. Prabhat Jha, epidemiólogo y economista de la salud que habló en el evento reciente, dijo: "La experiencia mundial demuestra que los aumentos de impuestos son la política más exitosa. En Colombia, por ejemplo, el aumento de los precios en un 100 por ciento salvaría 300 mil vidas, porque los aumentos de precios provocados por las subidas de impuestos ralentizan las compras. Los mayores costos para los consumidores motivan a los fumadores a dejar de fumar y a reducir los costos del tratamiento para el sistema de salud".

El Director Regional de La Unión Latinoamericana, Dr. Gustavo Sóñora dijo: "Aumentar los impuestos al tabaco es una política que beneficia a todos porque mejora la salud pública, aporta beneficios para la salud pública y las finanzas públicas, disminuye los costos sanitarios y aumenta los ingresos fiscales".

Blanca Llorente, investigadora sénior de Anaas, también habló en el evento: "El gobierno colombiano debe multiplicar por tres el actual impuesto al consumo. Los ingresos fiscales continuarán su tendencia al alza y podrían acercarse a los 470 millones de dólares anuales. Pero lo más importante es que nos aseguraremos de que la prevalencia actual continúe disminuyendo y, finalmente, alcance el 5 por ciento, reduciendo la carga financiera del sistema de atención de la salud, estimada actualmente en 0.6% del PIB".

La participación del Dr. Prabhat Jha y del Dr. Guillermo Paraje, dos destacados expertos en la materia, fue posible gracias a la colaboración del Consorcio Global de Economía del Tabaco (GTEC, por sus siglas en inglés) y la Sociedad Americana del Cáncer. 

El evento formó parte de una subvención de la Unión para avanzar y consolidar la política tributaria en Colombia, liderada por Blanca Llorente (Fundación Anáas) y Norman Maldonado (Universidad Jorge Tadeo Lozano), con financiamiento de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Consumo de Tabaco (BI, por sus siglas en inglés). La financiación también ha apoyado el desarrollo de la "Herramienta de control fiscal (IMPIT, por sus siglas en inglés)". Esta herramienta permite llevar un registro cuidadoso de los resultados de la política fiscal del tabaco, y es un ejemplo de la importancia de crear indicadores de rendimiento para informar a los responsables de la toma de decisiones sobre el contexto general de los impuestos.

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