Expertos de La Unión ayudan a preparar el terreno para legislar el empaquetado genérico de los productos del tabaco en América Latina

Abogados de países latinoamericanos que están trabajando para implementar políticas de empaquetado genérico de productos del tabaco se reunieron recientemente en Montevideo, con el fin de revisar las mejores prácticas internacionales, diseñar estrategias que permitan acelerar los procesos legislativos, y prepararse para posibles desafíos a esta poderosa medida de control del tabaco.

En total, participaron 25 profesionales del derecho que trabajan para el gobierno y la sociedad civil en Canadá, Panamá, Chile, Ecuador, Brasil y Uruguay. Las sesiones de trabajo se llevaron a cabo el 12 y 13 de junio y fueron organizadas por La Unión, Campaign for Tobacco Free Kids (CTFK), la Organización Panamericana de la Salud y el Instituto O'Neill de la Universidad de Georgetown.

El empaquetado genérico, neutro o estandarizado es una medida de alto impacto para reducir el consumo de tabaco, debido a que las advertencias de salud son específicas y gráficas, se elimina todo diseño de marca y se prohíben descripciones engañosas que califiquen a los cigarrillos como "ligeros" o "suaves". Las investigaciones muestran que esta medida anima a los fumadores a dejar de fumar y desalienta a los jóvenes a comenzar. Debido a que los paquetes genéricos son tan eficaces para el control del tabaco, la industria tabacalera ha iniciado juicios contra los países que han adoptado esta política.

Los participantes del encuentro revisaron las mejores prácticas de los países que ya cuentan con leyes de empaquetado genérico, analizaron los casos específicos de Australia y el Reino Unido, recibieron información actualizada sobre los litigios iniciados por la industria y las respuestas de los gobiernos, e intercambiaron información para avanzar con esta medida de salud pública en la región. Gustavo Soñora, asesor jurídico regional de La Unión para el control del tabaco, analizó los pros y contras de la implementación de los envases genéricos a través de la legislación o la regulación ejecutiva.

La Unión está brindando apoyo técnico y legal a Brasil, Chile y Uruguay para adoptar políticas de empaquetado genérico, con fondos de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Uso del Tabaco. La oficina de La Unión en México coordinará un simposio sobre las iniciativas actuales de empaquetado genérico en la región, en el marco de la Conferencia Mundial de Salud Pulmonar de La Unión, que se llevará a cabo en Guadalajara, del 14 al 14 de octubre próximo. Representantes de los gobiernos de Uruguay, Chile, Brasil, Panamá y Canadá compartirán sus experiencias en esa ocasión. Se espera que alguno de estos países sea el primero en introducir una ley de empaquetado genérico en el continente americano, en la segunda mitad de 2017.

Desde 2009, La Unión y sus socios regionales han llevado a cabo nueve talleres jurídicos para abogados especializado en control del tabaco. Más de 60 profesionales del derecho han recibido capacitación hasta la fecha. Estos encuentros también han permitido construir una red regional de abogados comprometidos con el control del tabaco. Como resultado, los países de la región tienen propuestas legislativas más estrictas para reducir el consumo de tabaco.

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