"Estoy entusiasmada con el escenario cambiante de Myanmar y las oportunidades que todos tenemos para contribuir"

La Directora Adjunta de la Unión en Myanmar, Charlotte O'Sullivan, tiene un enfoque de resolución de problemas para responder al rápido ritmo de cambio en el país: "Necesitamos pensar de manera creativa para que nuestras operaciones sean más eficientes y para satisfacer las necesidades siempre cambiantes de la comunidad y de los programas nacionales".

"En un día cualquiera, las prioridades son impulsadas por las necesidades programáticas, y pueden implicar la creación de redes con los donantes para mejorar continuamente las actividades, reunirse con los líderes del gobierno para discutir los desafíos, o dirigir un departamento de apoyo a través de un árbol lógico para reorganizar un proceso".

"Myanmar requiere que esté alerta y que sea capaz de manejar las frecuentes interrupciones y las prioridades cambiantes".

La Oficina de la Unión en Myanmar ha estado trabajando estrechamente con el Ministerio de Salud y Deportes durante casi 15 años, proporcionando apoyo crítico para la tuberculosis (TB) y el VIH a través de su programa insignia de Atención Integrada al VIH (IHC) y otros proyectos. En la actualidad, la Unión trabaja en 48 municipios, cinco regiones y estados de todo el país, y llega a cerca del 15% de la población de Myanmar, que asciende a 55 millones de personas.

Charlotte se unió a La Unión en noviembre de 2017 y, aunque es relativamente nueva en la organización, no lo es en Myanmar: "He estado involucrada en el desarrollo de los servicios de salud en el país por más de 20 años, tocando muchas áreas de trabajo incluyendo la salud reproductiva, nutrición, salud materno-infantil, fortalecimiento de sistemas, TB y VIH". 

"Fui participante clave en la respuesta de emergencia y recuperación del ciclón Nargis en el Delta de Ayeyarwady. Trabajé junto con actores de la salud del gobierno, el sector privado y las organizaciones no gubernamentales, iniciando una respuesta integrada de salud y medios de vida en cuatro municipios". El ciclón Nargis azotó Myanmar en mayo de 2008. El ciclón Nargis, de categoría tres, fue el peor desastre natural de la historia de Myanmar, con un saldo de más de 140,000 muertos.

Desde entonces, el trabajo de Charlotte se ha centrado más en la tuberculosis y el VIH, y explica cómo la interacción del apoyo a las dos comorbilidades ha sido beneficiosa en Myanmar: "La estrecha colaboración entre los programas de TB y VIH garantiza que el 98,8 por ciento de los pacientes con TB se sometan a las pruebas de VIH y el 95,8 por ciento de los pacientes con VIH se sometan a las pruebas de TB. Es esta colaboración entre los departamentos de TB y VIH, y un fuerte cuadro de trabajadores comunitarios y voluntarios, lo que ha llevado al amplio impacto de la Unión en el país".

Las estadísticas demuestran el impacto, ya que más de 31,000 personas que viven con VIH reciben tratamiento antirretroviral a través del apoyo de La Unión. Además, hasta junio de 2019, más de 6,200 personas han sido diagnosticadas con TB y conectadas con el tratamiento y más de 1,500 personas con TB multirresistente a los medicamentos (MDR-TB) han recibido apoyo y asistencia vital adicional de La Unión.

En 2019, para satisfacción personal de Charlotte, la oficina de La Unión en Myanmar comenzó a proporcionar actividades de prevención del VIH. La prevención se había convertido en un objetivo fundamental del plan estratégico nacional y, como respuesta, el programa IHC de La Unión inició actividades de prevención del VIH en catorce municipios de tres regiones y un estado, dirigidas a parejas de estado mixto.

La dedicación de Charlotte a la salud proviene primero de su educación en los Estados Unidos: "Mi pasión por los temas de salud comenzó durante mis años de universidad, cuando era defensora de la salud reproductiva y los servicios de planificación familiar en las comunidades rurales de Texas".

Su interés en la salud se ha ampliado ahora para incorporar la participación más amplia de las organizaciones que apoyan a las comunidades vulnerables en Myanmar: "Tengo un gran interés en el sector privado y en apoyar el trabajo que se centra en el espíritu emprendedor de la mujer o en el empoderamiento de la mujer en Myanmar. Una de mis organizaciones favoritas en Myanmar es Girl Determined. Hacen un trabajo muy inspirador con las niñas adolescentes en las comunidades de riesgo".

Charlotte es consciente de las ineficiencias del sector público en Myanmar y de la percepción pública de que el cambio será lento. "Uno de los mayores desafíos para el tratamiento de las personas con tuberculosis y VIH está relacionado con la falta de recursos humanos. En este sentido, la Unión ha tenido un impacto real. Hemos llenado los vacíos críticos de recursos humanos en los programas nacionales con personas de alto calibre. Esto por sí solo ha sido importante para infundir esperanza en las comunidades y confianza en el trabajo de La Unión".

"La Unión forja líderes locales en el sector de la salud que pueden impulsar el cambio y contribuir a la capacidad nacional. Me enorgullece que la Unión esté profundamente involucrada en el desarrollo de estrategias nacionales y que se haya convertido en un socio muy fuerte del Fondo Mundial en Myanmar".

En el plano personal, Charlotte se enriquece con pasar tiempo en el campo, algo que le gustaría tener la oportunidad de hacer más a menudo: "Cada viaje a un sitio de campo es un motivador porque el trabajo de nuestros colegas en el campo es extremadamente desafiante. A pesar de las dificultades, siempre mantienen una actitud y un impulso increíblemente positivos".

El propio positivismo de Charlotte, y la de su equipo, proviene de una de sus citas favoritas: "No importa cuántas veces te caigas, sino cuántas veces te levantes". Esta resistencia y su habilidad innata para adaptarse a los cambios son rasgos con los que Charlotte nació claramente, como se ilustra cuando reflexiona sobre su vida anterior: "Soy fotógrafa consumada, pero no fue mi primer talento. En cambio, fui una niña dotada musicalmente, con mis oídos quizás compensando mi ceguera". Después de graduarme de la universidad me hice una cirugía ocular correctiva para la miopía grave. Mi clarinete pronto fue reemplazado por una cámara". 

Tal agilidad significa que Charlotte es capaz de aceptar el cambio en su país de residencia adoptivo: "Estoy entusiasmada con el escenario cambiante de Myanmar y las oportunidades que todos tenemos para contribuir", dice.

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