La Cumbre de la Alianza de Alcaldes de Asia y el Pacífico en Singapur refuerza el compromiso con el control del tabaco y la prevención de las ENT

La tercera cumbre de la Alianza de Ciudades de Asia y el Pacífico para el Control del Tabaco y la Prevención de las ENT (AP-CAT), de la que la Unión es la secretaría, tuvo lugar esta semana (4-6 de diciembre) en Singapur. El objetivo de la reunión fue crear un fuerte compromiso político, identificar nuevas oportunidades de asociación, y diseñar métodos sostenibles y de alto impacto para luchar contra el uso de tabaco y las enfermedades no transmisibles (ENT) en la región de Asia y el Pacífico.

La región de Asia y el Pacífico tiene una de las tasas de tabaquismo más altas del mundo. El uso de tabaco es uno de los cinco principales factores de riesgo de las ENT, junto con el consumo de alcohol, la actividad física inadecuada, una dieta poco saludable y la contaminación del aire.

Representantes de gobiernos subnacionales de 12 países -Indonesia, Vietnam, Filipinas, Myanmar, Malasia, Timor Oriental, Laos, Camboya, India, Nepal, Bangladesh y Singapur- se reunieron para discutir la mejor manera de superar los desafíos considerables para el control del tabaco en la región y para mejorar las políticas que reducen las ENT y el uso de tabaco.

José Luis Castro, Director Ejecutivo de La Unión, en su discurso de bienvenida pronunciado en la ceremonia de apertura de la Cumbre AP-CAT el 4 de diciembre, instó a la delegación de alcaldes y funcionarios de los gobiernos locales a que sigan luchando contra la industria del tabaco.

Dijo: "El uso de tabaco es el factor de riesgo más alarmante para las enfermedades, ya que causa millones de muertes cada año y contribuye a la enorme carga de ENT en todo el mundo. La comunidad de la salud pública está en constante batalla con la industria tabacalera, que se dirige principalmente a los jóvenes y trata de debilitar los esfuerzos de salud pública".

"Necesitamos líderes que puedan hacer frente a la industria tabacalera y servir a los mejores intereses de la gente evitando la interferencia de la industria en la formulación de políticas de salud pública. Vimos a líderes nacionales reunirse en la Asamblea General de las Naciones Unidas el pasado mes de septiembre y comprometerse a implementar el Convenio Marco sin ninguna interferencia de la industria tabacalera. Necesitamos líderes que sean campeones de la salud para hacer realidad este compromiso".

José Luis Castro también participó en un panel de debate sobre el rol del liderazgo político en la prevención de las ENT y el control del tabaco, junto con miembros del Parlamento de Indonesia, Nepal, Bangladesh, Camboya y Vietnam. José compartió la experiencia de La Unión en el lanzamiento de Global TB Caucus, un movimiento de parlamentarios de todo el mundo centrado en la erradicación de la tuberculosis, como un modelo potencial para que los políticos trabajen juntos en el control del tabaco y la prevención de las ENT.

AP-CAT sirve como una red y un foro para los líderes subnacionales que trabajan para promover el control del tabaco y la prevención de las ENT. Su enfoque incluye lugares públicos libres de humo, prohibiciones de publicidad y apoyo político a los gobiernos nacionales para mejorar los impuestos sobre el tabaco y otros productos nocivos. Esta alianza regional, creada en 2016 por representantes de 12 ciudades de la región de Asia y el Pacífico, ha crecido desde entonces hasta incluir a 40 miembros de 12 países.

La Cumbre AP-CAT es auspiciada por La Unión, en colaboración con el Ministerio de Salud de Indonesia, y cuenta con paneles de debate, reuniones de grupos de trabajo y eventos de trabajo en red que se centran en temas como liderazgo político, puesta en práctica de políticas y desarrollo de planes de acción a nivel de la ciudad para el control del tabaco y la prevención de enfermedades no transmisibles para 2019.

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