El Recargo para el Desarrollo de la Salud de Bangladesh crea un fondo sostenible para un nuevo programa nacional de control del tabaco

El gobierno de Bangladesh ha asegurado fondos sostenibles para el control del tabaco y la prevención de enfermedades no transmisibles con una nueva política de gestión aplicada a los productos de tabaco, equivalente a US $ 31 millones por año.

Los fondos del Recargo para el Desarrollo de la Salud,  un impuesto del uno por ciento sobre todos los productos de tabaco, fabricados o importados, ahora deben pasar completamente al Ministerio de Salud para desarrollar un nuevo programa nacional para reducir el consumo de tabaco, así como otras intervenciones para prevenir enfermedades no contagiosas. El recargo aumenta alrededor de Tk 250 crore por año ($ 31 millones). Antes de que la nueva política de gestión entrara en vigor el 16 de octubre, este dinero había estado pasando a otros proyectos del gobierno desde que se introdujo el recargo en 2015.

"Esta nueva política es una gran victoria para la salud pública aquí. Con un financiamiento confiable a largo plazo, los programas que salvan vidas pueden ampliarse y extenderse a nivel nacional. Tiene el potencial de ser transformador", dijo Syed Mahbubul Alam, asesor técnico de La Unión en Bangladesh. "También es un paso en la dirección correcta para hacer rendir cuentas a la industria tabacalera: sus productos causan daños y miseria para muchas personas, familias y comunidades en todo el país".

El nuevo programa nacional de control del tabaco incluirá la aplicación de la ley para el control del tabaco, campañas en los medios de comunicación sobre los daños del tabaco en la salud, así como el desarrollo de capacidades. El paquete MPOWER de la Organización Mundial de la Salud, una serie de seis medidas para reducir el consumo de tabaco, será el foco del programa.

La Unión ha trabajado en estrecha colaboración con los principales impulsores del recargo y su nueva política de gestión: la Célula Nacional de Control del Tabaco, la División de Servicios de Salud y el Ministerio de Salud y Bienestar Familiar. El equipo de La Unión brindó apoyo técnico y capacitación de alto nivel sobre financiamiento sostenible para el control del tabaco durante la evolución de estas políticas innovadoras. La sociedad civil también desempeñó un papel estratégico vital: en 2015, Working for a Better Bangladesh Trust elaboró un proyecto de recomendación para el uso y gestión del fondo, y la Alianza Anti-tabaco de Bangladesh pidió que parte del dinero se destine al control del tabaco.

"Bangladesh se está convirtiendo en un líder regional para la política progresista de control del tabaco: su Recargo para el Desarrollo de la Salud acelerará este trabajo que salva vidas. Y porque es sostenible, permite a los expertos en salud planificar ambiciosamente el impacto futuro de los programas de control del tabaco. La Unión acoge con beneplácito esta nueva política y felicita al Ministerio de Salud por su liderazgo ", dijo el Dr. Gan Quan, Director del Departamento de Control del Tabaco de La Unión.

Bangladesh es uno de los principales países de control del tabaco de La Unión, en el marco de la Iniciativa Bloomberg para reducir el consumo de tabaco. Tiene una de las mayores cargas de consumo de tabaco en el mundo: en 2016 casi el 55 por ciento de los hombres adultos eran fumadores, mientras que el 29 por ciento usaba tabaco sin humo.

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