El ministro Motsoaledi da la conferencia Stephen Lawn Memorial en Ciudad del Cabo

El Ministro de Salud de Sudáfrica, Dr. Aaron Motsoaledi, dio la conferencia Stephen Lawn Memorial de este año, recordando a los presentes los compromisos contraídos en la primera Reunión de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre tuberculosis en 2018, y destacando la forma en que Sudáfrica tiene previsto hacer realidad los objetivos para erradicar la tuberculosis.

La conferencia (disponible para escuchar aquí) honra al difunto Profesor Stephen Lawn, quien fue profesor de enfermedades infecciosas y medicina tropical en la Facultad de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM, por sus siglas en inglés) y en la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT, por sus siglas en inglés). El profesor Lawn fue uno de los principales especialistas en VIH y TB, habiendo realizado importantes contribuciones al diagnóstico y tratamiento de la tuberculosis entre las poblaciones afectadas por VIH/SIDA y a la reducción de la carga de la TB asociada al VIH. Stephen murió de un tumor cerebral en septiembre de 2016, a los 50 años de edad.

El ministro Motsoaledi dijo: "Si somos capaces de alcanzar la meta del Objetivo de Desarrollo Sostenible para 2030, o antes, podremos honrar el legado de Stephen Lawn, así como el de otros investigadores y médicos que dedicaron sus vidas a salvar las vidas de otros".

Como parte de la conferencia, celebrada en UCT el 2 de abril, en el Instituto de Enfermedades Infecciosas y Medicina Molecular (IDM, por sus siglas en inglés), el Ministro Motsoaledi recordó a la audiencia los cinco pedidos que se hicieron durante la Reunión de Alto Nivel de la ONU sobre TB. A continuación, confirmó la fuerza del compromiso sudafricano y expuso lo que la nación ha hecho, o está planeando hacer, como respuesta, incluido lo siguiente:

  • La introducción de un programa, que utiliza el rastreo de contactos, para encontrar a la mitad de las 160,000 personas con TB faltantes que no han sido diagnosticadas, para fines del próximo año. 38,000 ya han sido encontrados mediante el chequeo de los miembros de la familia;
  • La necesidad de una mayor vigilancia entre los trabajadores de atención primaria de la salud, incluida una política de detección de la tuberculosis en las personas que visitan los hospitales por otros motivos;
  • La necesidad de una política que asegure que los trabajadores de la salud sean examinados anualmente con pruebas de detección de tuberculosis;
  • Animar a los empleadores a que tengan programas de detección de tuberculosis y a los líderes (tanto tradicionales como religiosos) para que actúen como embajadores de la tuberculosis;
  • El uso de Gene Xpert como prueba para la tuberculosis, y el uso relativamente alto de la terapia preventiva con isoniazida (TPI) para personas VIH positivas, en comparación con el uso global;
  • La disponibilidad de fondos adicionales para la detección de casos y el tratamiento;
  • La importancia de las asociaciones con otras redes de investigación sobre la tuberculosis para llevar a cabo investigaciones con el fin de crear nuevas herramientas y vacunas asequibles que permitan la eliminación de la tuberculosis.

Linda-Gail Bekker, directora de operaciones de la Fundación de VIH Desmond Tutu, en nombre de Joy Lawn, esposa de Stephen Lawn, dijo que quería "llamar la atención de la gente sobre el hecho de que Steve habría cumplido 53 años, y que estas conferencias nos recuerdan no sólo el fantástico trabajo que hizo, sino también que la tuberculosis y el VIH siguen necesitando nuestro tiempo, nuestra atención, nuestros pensamientos, nuestra investigación, nuestro dinero, nuestra pasión, y que también nos recuerdan que existen estas conexiones en todo el mundo". La conferencia anual alternará entre Londres y Ciudad del Cabo.

La conferencia fue organizada por IDM, la Facultad de Ciencias de la Salud de UCT, la Fundación de VIH Desmond Tutu y LSHTM, y apoyada por Stephen Lawn Memorial Fund, que sigue inspirando a una nueva generación de investigadores sobre la tuberculosis, facilitada por una asociación mundial entre el Centro de Tuberculosis de LSHTM en el Reino Unido, el Centro de VIH Desmond Tutu de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, La Unión y The Lancet.

Parte del fondo apoya un premio para un investigador inminente que realiza un trabajo prometedor enfocado en reducir la carga de enfermedad de TB y VIH/SIDA en África. El premio se otorga en la Conferencia Mundial sobre Salud Pulmonar de la Unión y el año pasado fue otorgado a la Dra. Christine Sekaggya-Wiltshire, que dirige la clínica de VIH-TB en el Instituto de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Makerere en Kampala. La Dra. Sekaggya-Wiltshire también apareció recientemente en un artículo de perfil de Lancet.

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Más información sobre el Premio Stephen Lawn al Liderazgo en Investigación sobre TB y VIH

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