El artículo de revisión de la Unión destaca los puntos críticos de acción para el tratamiento de la infección tuberculosa

Un artículo de revisión titulado Tratamiento para la infección tuberculosa latente en países con ingresos bajos y medios: progreso y desafíos con la implementación y ampliación, ha sido publicado en línea en la revista Expert Review of Respiratory Medicine. La revisión, redactada predominantemente por consultores de la Unión y miembros del Centro de Investigación Operativa, aborda la necesidad de ampliar rápidamente el tratamiento de la infección tuberculosa, también conocida como infección tuberculosa latente, teniendo en cuenta a quién debe dirigirse y cuál es la mejor manera de tratarla.

La carga global de infección tuberculosa se estima actualmente en un 23 por ciento o aproximadamente 1.700 millones de personas, y entre el 5 y el 10 por ciento de las personas con infección tuberculosa desarrollan TB activa. A pesar de la prevalencia, el tratamiento de la infección tuberculosa es un componente descuidado del control mundial de la tuberculosis. Ahora se ha reconocido que para alcanzar los objetivos de acabar con la epidemia de TB, se requieren acciones esenciales en el tratamiento preventivo de las personas con alto riesgo de tuberculosis. Como resultado, la Reunión de Alto Nivel (HLM) de las Naciones Unidas (ONU) sobre la lucha contra la tuberculosis del año pasado comprometió a los líderes mundiales a proporcionar tratamiento contra las TIT a por lo menos 30 millones de personas.

Para abordar los temas clave en el tratamiento de la infección tuberculosa, la revisión buscó en la literatura, utilizando la base de datos MEDLINE, entre 1990 y 2019, y planteó los siguientes puntos clave:

  • Se necesita investigación básica para identificar una mejor prueba diagnóstica que sea sensible, específica, asequible, fácil de implementar, y que pueda predecir quién está realmente infectado con infección tuberculosa y progresará a la enfermedad activa.
  • Para el tratamiento de la infección tuberculosa, los programas de VIH deben centrarse en las personas que viven con VIH, que están a punto de iniciar o ya están accediendo al tratamiento antirretroviral (TARV). Los programas de tuberculosis deben centrarse en los contactos del hogar de los pacientes con tuberculosis bacteriológicamente confirmada, en particular los menores de cinco años en todo el mundo, y en todos los demás contactos del hogar en países con una elevada carga de tuberculosis. Estos grupos no requieren pruebas de infección tuberculosa antes de implementar el tratamiento.
  • Tomar isoniazida durante seis meses es el tratamiento principal de elección, pero se deben considerar terapias más prolongadas o continuas para las personas que viven con VIH en países con una elevada carga de tuberculosis. Un tratamiento semanal de tres meses con rifapentina e isoniazida o un tratamiento diario de un mes con rifapentina e isoniazida serían alternativas adecuadas si se pueden reducir los costos de la rifapentina. Los programas deben encontrar la manera de evitar e identificar rápidamente la hepatitis inducida por isoniazida, que puede ser mortal, ya que un suceso de este tipo puede arruinar un programa de terapia preventiva contra la tuberculosis.
  • Se necesita urgentemente un mejor registro y notificación del tratamiento de la infección tuberculosa. La OMS necesita producir y difundir asesoramiento sobre cómo se logrará esto, teniendo en cuenta que la presentación de informes debe ser lo más sencilla posible y, por lo tanto, no sobrecargar al personal sanitario.

En 2017, el tratamiento de la infección tuberculosa se administró a menos de 1.5 millones de personas elegibles, según los informes mundiales. En los cinco años comprendidos entre 2018 y 2022, esta cifra debe aumentar a un promedio de al menos seis millones de personas al año para alcanzar los objetivos.

El profesor Anthony Harries, autor principal y asesor principal de investigación de La Unión, dijo: "Los programas de lucha contra el VIH/SIDA deben dar un paso adelante en la combinación del tratamiento antirretroviral con la terapia preventiva contra la tuberculosis para reducir la incidencia de esta enfermedad entre las personas que viven con VIH. Del mismo modo, los programas de tuberculosis deben hacer lo mismo, centrándose en los contactos del hogar de los pacientes con tuberculosis índice. Estamos muy lejos de los objetivos establecidos por la Reunión de Alto Nivel de la ONU para tratar a las personas con infección tuberculosa y debemos tener una acción inmediata y concertada para abordar este problema".

El tratamiento de la infección tuberculosa es un componente de un esfuerzo mayor de prevención de la TB. Recientemente, en la 50ª Conferencia Mundial de la Unión sobre Salud Pulmonar, la Unión puso en marcha un programa de formación en línea y de acceso abierto: Prevenir la tuberculosis: control de la infección tuberculosa.

 

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