Amplia red de voluntarios mejora los servicios de TB entre las poblaciones tribales de la India

El proyecto de La Unión Axshya está trabajando con una red activa de 15.000 voluntarios, movilizados en todo el país para atender las necesidades de las poblaciones vulnerables en  información, detección, tratamiento y apoyo de la tuberculosis (TB).

Los voluntarios del Proyecto Axshya, llamados 'Axshya Mitras', trabajan con grupos en riesgo y en áreas remotas para aumentar la comprensión de la TB, y alentar y facilitar las pruebas y el tratamiento cuando sea necesario. 'Mitra' significa 'amigo'; y los voluntarios de la comunidad basan su servicio en este principio, funcionando como miembros integrados y de confianza de las comunidades donde trabajan. Sus acciones han resultado en el diagnóstico y tratamiento de 18.000 pacientes con tuberculosis en 2016.

Axshya Mitras son indispensables en las zonas tribales remotas de la India, donde las poblaciones son algunas de las más pobres del país y donde las tasas de desnutrición y consumo de tabaco son más altas que en otras zonas. Ambos factores de riesgo, combinados con la remota ubicación de muchas de las aldeas, representan desafíos significativos para el control de la TB y el acceso a los servicios de salud.

En Jharkhand, un estado en la parte oriental de la India, los grupos tribales representan el 28 por ciento de la población. Axshya Mitras es bien conocida y genera confianza en las comunidades en el distrito de Sahibganj, que se encuentra dentro de un área de conflicto y cuenta con muchos asentamientos tribales remotos. Ellos convocan reuniones públicas regulares con los comités de salud y saneamiento de la aldea y van de puerta en puerta para llevar a cabo exámenes de tuberculosis y compartir información.

Raphael Hansdak es un Axshya Mitra que ha estado trabajando aquí desde el 2011. En ese tiempo, ha recogido 245 muestras de esputo para las pruebas. Casi el 10 por ciento de esos pacientes dieron positivo para la TB y comenzaron un  tratamiento.

El trabajo de Hansdak también se extiende más allá de pruebas y exámenes de laboratorio. Como miembro de la comunidad, su papel a menudo implica proporcionar apoyo emocional a los pacientes que pasan por pruebas y tratamiento. Acompaña a los pacientes a los centros de salud y los sigue para asegurarse de que completan el tratamiento.

Las iniciativas, como esta, centradas en la comunidad son importantes para el diseño del Proyecto Axshya. La iniciativa trabaja en asociación con siete grupos de la sociedad civil en la India para diseñar soluciones creativas para expandir el acceso a la información y a los servicios de tuberculosis, aumentar la rendición de cuentas de los proveedores de servicios y capacitar a las comunidades en 285 distritos y 40 centros urbanos en 19 estados.

El proyecto Axshya está financiado por el Fondo Mundial de Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria.

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