48ª Conferencia Mundial de Salud Pulmonar de La Unión: con el impulso de los avances científicos de vanguardia en salud pulmonar

La 48ª Conferencia Mundial de Salud Pulmonar de La Unión que se ha celebrado en Guadalajara, México, mostró algunos de los avances científicos más innovadores en la lucha contra la tuberculosis y sus coinfecciones que han visto la luz en los últimos años, en apoyo del tema y leit motiv de la conferencia: “Camino hacia la eliminación”. Delegados de más de 100 países asistieron a este programa científico de cuatro jornadas de sesiones plenarias, simposios y sesiones de síntesis presentados por expertos globales en este área médica. 

“La Conferencia Mundial de La Unión de este año se celebra en uno de los momentos más críticos en la lucha global contra la tuberculosis. Espero que esta conferencia sirva para galvanizar nuestra comunidad como ninguna otra conferencia lo ha hecho hasta ahora, para dejar de dar pasos meramente incrementales y pasar a dar grandes saltos hacia ese objetivo global que es acabar con la epidemia de la tuberculosis", señaló José Luis Castro, Director Ejecutivo de La Unión, sentando las bases para la conferencia del año 2017 en su ceremonia inaugural.

El espacio comunitario de la conferencia “Encuentro” albergó un denso programa de debates, talleres de trabajo y sesiones de networking, centrados en el vital papel de la sociedad civil en la mejora de la salud pulmonar.   

La realidad de esta enfermedad que es la tuberculosis quedó puesta de relieve de forma muy emotiva con el relato de una superviviente de la enfermedad, Mileni Romero, una odontóloga de Venezuela, quien también tomó la palabra durante la ceremonia de apertura. Enfatizó la urgencia de acabar con la tuberculosis e hizo referencia al coste personal que tuvo para ella y la forma en que tuvo que luchar para acceder a medicamentos y otros recursos. 

Desde el punto de vista científico destacó la presentación de los resultados preliminares de la Fase 1 del ensayo clínico aleatorizado STREAM, que mostraron que el régimen terapéutico de nueve meses que se probó para tuberculosis drogorresistente consiguió resultados favorables en casi un 80% de los tratamientos y tiene una eficacia muy próxima al del régimen de 20-24 meses que viene recomendado en las directrices de 2011 de la OMS cuando ambos regímenes se aplican en condiciones de ensayo. 

Se presentó un nuevo “medicamento digitalizado” que puede revolucionar los métodos de cumplimiento de los tratamientos para la tuberculosis. tests de la Fase 1 de Wireless Observed Therapy (WOT), una alternativa computerizada e ingerible a DOT (Directly Observed Therapy) - Resulta posible una monitorización remota del seguimiento de las medicaciones.

Y el primer Zoonotic TB Roadmap para prevenir la transmisión entre animales y seres humanos de la tuberculosis, y las 12.000 muertes anuales que esta causa, también se lanzó en esta conferencia.

En el Día Mundial de la Obesidad se anunciaron los resultados de un nuevo estudio que vincula la diabetes con las infecciones latentes de tuberculosis. Ese estudio pone de relieve que los diabéticos presentan índices más altos de infección de tuberculosis que los sujetos que no sufren tal enfermedad, y que las personas con cuadros de diabetes graves tienen mayor tendencia a sufrir infecciones de tuberculosis.

Y entre todas las novedades tecnológicas, se presentó un nuevo test que puede revolucionar la detección de la tuberculosis en niños, utilizando Oral Swab Tests y no ya pruebas gástricas invasivas. También tiene el potencial de servir para hacer diagnósticos de la enfermedad y detectar casos de forma activa.

En el plenario de apertura se tuvo la vista puesta en la primera Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Tuberculosis. El Dr. Jeremiah Chakaya Muhwa, Presidente de The Union, urgió a su audiencia a ejercer su influencia para que esa reunión de Naciones Unidos lleve a actuaciones reales y genuinas. Señaló: “Tenemos esperanza. Pero los gobiernos deben llevar a la práctica lo que dicen en esta reunión y no hacer que las cosas sigan, simplemente, como siempre.” 

Los abusos de la industria del tabaco sobre grupos económicamente desfavorecidos se abordaron en la segunda sesión plenaria, en la que los oradores hicieron un llamamiento a los gobiernos para que se centren en aplicar el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, especialmente su artículo 5.3, que se propone impedir las interferencias de la industria tabaquera sobre las políticas sanitarias públicas.

No existe una única respuesta para acabar con la tuberculosis y en la Sesión Plenaria final se pusieron de relieve algunos de los muchos nuevos enfoques y métodos que, combinados con las demás nuevas estrategias y métodos que se presentaron a lo largo de esta semana, se utilizarán para avanzar colectivamente en la lucha contra esta enfermedad. 

En la Asamblea General se distinguió al Dr. Joseph Amolo Aluoch como Miembro Honorario de The Union en reconocimiento de su activa participación en las actividades de la organización y en la consecución de sus objetivos. Los delegados de la conferencia también celebraron los logros que han cosechado los ganadores de los galardones que se han otorgado este año, en reconocimiento de sus sobresalientes contribuciones a la investigación y liderazgo en tuberculosis:  Dr. Rohit Sarin, Dra. Sarita Shah, Dr. Leonardo Martínez, Dr. Alberto García-Basteiro, Dr. Armand Van Deun. 

En la jornada de cierre de la conferencia, Stacie Stender, Presidenta del CCSA (Coordinating Committee of Scientific Activities), presentó la Rapporteur Session, ofreciendo una visión general global del alcance y profundidad de las cuestiones científicas que se presentaron durante la semana. El CCSA, que trabaja de forma desinteresada durante todo el año, coordina el desarrollo del programa científico de la Conferencia Mundial de La Unión.

En Encuentro, una ruta ciclista en pro de la salud pulmonar en la que participaron los delegados de la conferencia sirvió también para promover hábitos de transporte saludables y sostenibles. En un evento de prensa previo al desarrollo de la conferencia se lanzó una nueva iniciativa para promover los desplazamientos a pie y en bicicleta en Guadalajara, como parte del programa Bloomberg Philanthropies Partnership for Healthy Cities. 

Estuvieron presentes medios de comunicación procedentes de todo el mundo, que asistieron a sesiones, conferencias de prensa y rutas especiales para ellos, entre ellas una visita a una fábrica de quesos local y también a un matadero, para que pudiesen ver de primera mano cómo se evita la transmisión de la tuberculosis en sus procesos. Medios como son The New York Times, The Lancet y The Sun, y otros cientos de publicaciones de primer nivel, dieron cuenta de la conferencia y de los nuevos avances científicos que se presentaron en ella. 

La 6ª Cena Centenaria del Presidente, para celebrar la historia de ya 97 años de la The Union y para afianzar su trabajo futuro, tuvo lugar en el Hospicio Cabañas. Miembros del Parlamento, médicos e investigadores, que admiraron la belleza y esplendor de este lugar que es Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, con sus famosos murales, se contaban entre los asistentes, amigos y defensores todos ellos de The Union.

La ceremonia de clausura sirvió también para lanzar la hoja de ruta que nos llevará a La Haya, Países Bajos, que albergará la 49ª Conferencia Mundial de La Unión de Salud Personal, entre los días 24 y 27 de octubre de 2018.

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