Epidemia silenciosa: un llamado a la acción contra la tuberculosis infantil

Estas imágenes muestran parte de una exposición que cuenta historias de niños y familias de Benin y Uganda, donde los proyectos de La Unión intentan encontrar nuevas formas de combatir la TB infantil.

En el Día Mundial de la Infancia, las siguientes imágenes muestran parte de una exposición inaugurada recientemente en el ayuntamiento de La Haya, Países Bajos, que constituyó un llamado a la acción contra la TB infantil. La exposición contó las historias de niños y sus familias en Benin y Uganda, donde los proyectos de La Unión intentan encontrar nuevas formas de combatir la TB infantil.

Se calcula que cada año un millón de niños menores de 15 años se enferman de tuberculosis (TB). De ellos, unos 239 000, es decir, casi 1 de cada 4, mueren. Sin embargo, la TB es una enfermedad que se puede tratar y curar, y los niños que reciben tratamiento estándar para la enfermedad rara vez mueren.

El 90 por ciento de los niños que mueren de TB en todo el mundo nunca recibieron tratamiento. Esta negligencia generalizada representa la pérdida de 1 millón de niños cada 4 años, lo que crea un trauma para las familias que dejan atrás.

La TB infantil es una epidemia silenciosa que afecta a niños que son demasiado pequeños como para defenderse. La Unión es un líder mundial en la lucha contra la TB. Con la ayuda de la ciencia, diseñamos los mejores tratamientos y políticas para los pacientes y los trabajadores de la salud que los atienden.

En Benin, en el marco del estudio TITI de La Unión, se seleccionaron 2000 niños durante un período de 18 meses. El estudio identificó a los niños con mayor riesgo de TB y los colocó en tratamiento. Durante las visitas domiciliarias, aquellos niños menores de 5 años que compartían un hogar con un adulto a quien se le había diagnosticado TB fueron revisados para detectar síntomas.

El 90 por ciento de los niños inscritos iniciaron una terapia preventiva, y al 5 por ciento se les diagnosticó TB activa y se les administró tratamiento.

En Uganda, el programa DETECT Child TB trabaja con socios en la capacitación de trabajadores de salud de primera línea para que lleven a cabo pruebas de detección de TB, lo que significa que el diagnóstico se realiza en los centros de salud de las aldeas, en lugar de los hospitales centrales, para detectar la enfermedad antes y disminuir la carga de los hospitales.

Los fotógrafos Will Boase y Javier Galeano se reunieron con familias en sus hogares y durante sus visitas a clínicas con trabajadores de la comunidad, equipos de atención médica y personal de La Unión. Les agradecemos a todas las personas que compartieron sus historias y nos permitieron tomar fotografías de ellas.

ansek
Image credit Will Boase. 

Ansek, de 2 años y medio, fue fotografiado durante una consulta con su enfermero para iniciar un tratamiento preventivo. El tío de Ansek está en tratamiento por TB. La iniciación en el estudio TITI de La Unión requiere que, al principio, los niños visiten la clínica dos veces: una vez para someterse a una prueba cutánea de TB y una radiografía de tórax, y otra vez para que el personal de salud pueda analizar los resultados de la prueba e iniciar un tratamiento o una terapia preventiva.

belvine
Image credit Will Boase. 

Belvine, de 2 años, está sentado con su madre mientras esperan su visita para el chequeo mensual con su enfermero, como parte del tratamiento preventivo de TB en el marco del estudio TITI de La Unión.

Carlos-and-Djahou

Image credit Will Boase. 

Los hermanos Carlos y Djahou, ambos de 3 años, visitan a su enfermero en una clínica de TB en Benin durante un chequeo mensual. Están en tratamiento preventivo y se encuentran mejor. Su hermano mayor también está recibiendo tratamiento a través del estudio TITI de La Unión. 

Emmanuella

Image credit Will Boase. 

Emmanuella con su madre, Edith, mientras esperaban su chequeo mensual con el enfermero de la clínica de TB, como parte del estudio TITI de La Unión. A la tía de Emmanuella le diagnosticaron TB después de varias semanas de pruebas con resultados no concluyentes. Edith la llevó a esta clínica de TB donde ahora recibe tratamiento. Emmanuella ha estado en tratamiento preventivo durante varios meses y se encuentra mejor.

esther

Image credit Will Boase. 

Esther nació con VIH y obtuvo un resultado positivo en la prueba de TB mientras estaba embarazada de su hijo, que ahora tiene 4 meses. A través del proyecto DETECT Child TB de La Unión, Esther comenzó el tratamiento para la TB justo después de dar a luz y su hijo recibió una terapia preventiva. 

francois

Image credit Javier Galeano 

A Françoise, de 4 años, se la trató y curó de TB a través del proyecto DETECT Child TB de La Unión, luego de 6 meses de tratamiento. Fue fotografiada con su madre en su casa en Entebbe, Uganda.

josephine

Image credit Javier Galeano

Josephine Katerewa, enfermera de TB, pesa a un niño en Kasangati Health Center IV. A todos los que acuden al centro, tanto niños como adultos, se los examina para detectar síntomas de TB. La Unión proporciona asistencia técnica y apoyo este centro y muchos otros centros médicos de Uganda a través del proyecto DETECT Child TB.

raisa

Image credit Javier Galeano

Raisa, de 4 años, en una clínica de TB como parte del estudio TITI de La Unión. En la clínica, a los niños se los pesa, se los mide y se les realiza una prueba cutánea de TB y una radiografía de tórax antes de reunirse con el pediatra. En función de los resultados de sus pruebas, Raisa iniciará un curso de terapia preventiva o un tratamiento de TB en su visita de seguimiento.

Richemine

Image credit Will Boase. 

Richemine, de 1 año, fotografiada aquí con sus padres durante una visita a su casa tras el diagnóstico de su padre con TB activa. El enfermero y el trabajador social visitaron el hogar de Richemine a fin de ver cómo estaba, hablar con sus padres sobre el tratamiento preventivo para mantenerla sana y conversar sobre el estudio TITI de La Unión.

Roulatou

Image credit Will Boase.

Roulatou, de 3 años, fue fotografiada en una clínica de TB en Benin con su madre mientras esperaba su primera visita con un enfermero como parte del estudio TITI de La Unión sobre terapia preventiva de TB para niños.

Safounatou

Image credit Will Boase. 

Safounatou, de 3 años, fue fotografiada con su madre durante una visita a una clínica de TB en Benin. Los niños en el grupo de Benin del estudio TITI de La Unión reciben un tratamiento de seis meses de terapia preventiva. Visitan al enfermero una vez al mes para chequeos de rutina, para recoger medicamentos y conversar sobre los problemas relacionados con su tratamiento.