Rincón del Director

Rincón del Director

Año Nuevo es un momento para mirar adelante a los desafíos futuros y reflexionar sobre los progresos realizados en el año anterior. Nuestro personal y nuestros miembros pueden dar testimonio del trabajo que cambia vidas de La Unión como parte de los logros alcanzados en el 2016…

Mensaje de fin de año para 2016 de José Luis Castro, director ejecutivo, La Unión.

Es un reto enorme revisar el año anterior y hacer justicia a los diversos componentes de La Unión, siendo esta sólo una instantánea de nuestros esfuerzos globales en el 2016. Pero en general fue un año notable para el progreso sustancial hacia el logro de nuestros objetivos y el impacto positivo para aquellas comunidades que pretendemos apoyar.

Uno de los acontecimientos más significativos del año fue el anuncio en mayo, después de más de una década de trabajo de La Unión, de la Organización Mundial de la Salud (OMS) apoyando un régimen de tratamiento acortado para la tuberculosis multirresistente (TB-MDR) 24 meses a sólo nueve meses. Este es un cambio importante en la salud pública mundial. La Unión y sus socios desempeñaron un papel crucial en la obtención de la evidencia científica que respalda estas nuevas directrices, y su impacto en la pesada carga para los pacientes y para los sistemas sanitarios por igual no puede ser tomado a la ligera.

Nuestro objetivo es reducir aún más la duración del tratamiento contra la TB-MDR. El ensayo clínico STREAM, dirigido a ofrecer regímenes de tratamiento más cortos y seguros, totalmente accesibles a quienes más los necesitan, continúa inscribiendo a pacientes en tres países y tratará de trabajar en otros siete a partir del próximo año. Una vez completado, este ensayo podría reducir el tratamiento estandarizado de la TB-MDR a sólo seis meses.

También fue el año en que la tuberculosis (TB) recibió la debida importancia en algunos de los principales eventos mundiales de salud pública y de defensoría.

En Durban, en el mes de julio, La Unión fue fundamental para TB2016, una conferencia inaugural de dos días celebrada conjuntamente con la principal convención de la Sociedad Internacional del SIDA, AIDS2016. Explique en mi discurso de apertura en este evento que este es un gran paso hacia la implementación de un enfoque internacional integrado del VIH y la tuberculosis, dos epidemias que tienen que ser combatidas simultáneamente si queremos acabar con ambas. El reconocimiento de la TB en las agendas políticas en todas partes ya no era opcional.
Las soluciones comunitarias son un elemento vital en la labor de La Unión en materia de TB-VIH, y esto es particularmente evidente en Myanmar. A través de su Programa Integrado de Atención al VIH, el año pasado la oficina de La Unión proporcionó terapia antirretroviral a 25 970 adultos y niños. Esto es más del 22% de todos los casos en Myanmar.

El 2016 fue el año en que el mundo se despertó para hacer frente la amenaza maligna de la resistencia a los medicamentos. En la 69ª Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra, La Unión organizó una reunión paralela sobre este tema con su socio, Medicines Patent Pool. Este evento reunió a más de 100 participantes de las Naciones Unidas, gobiernos mundiales y organizaciones no gubernamentales, y se centró en la necesidad crítica de abordar la resistencia a los antimicrobianos y su papel en la TB-MDR. Hemos insistido en este mensaje durante el año cuando representé a La Unión en la reunión de la Asamblea General de la ONU sobre RAM. Una reunión que se comprometió a aumentar la vigilancia de la amenaza RAM y el fortalecimiento de la capacidad y de la inversión dentro de los sistemas de salud para combatirla. Esta es sólo la cuarta vez en que la ONU ha celebrado una reunión de la Asamblea General sobre un problema de salud. Y que esta sea sobre RAM tiene implicaciones importantes, y bienvenidas, para la seriedad en la que se considera la TB-MDR. Una nueva reunión está prevista para el 2017. Treinta por ciento de la RAM es directamente debido a la TB-MDR. Esta estadística por sí sola es una de las razones por las que nosotros en La Unión seguiremos planteando el problema de la RAM en cada oportunidad pública.

En la 47ª Conferencia Mundial de La Unión sobre la Salud Pulmonar en Liverpool, Reino Unido, evento que atrajo a más de 3 000 participantes, La Unión aperturó un programa dedicado a la TB-MDR, creado para brindar apoyo práctico y basado en la experiencia a los países que implementan el régimen de nueve meses. He comentado muchas veces que el apoyo a los sistemas de salud en los países de ingresos bajos y medianos para acceder y desarrollar regímenes de tratamiento impactantes para sus comunidades es crítico. La asistencia sanitaria es multifacética y los sistemas sanitarios eficaces se arraigan en los aspectos prácticos, la logística y las personas que están preparadas para realizar el trabajo esencial sobre el terreno. El programa de tuberculosis multidrogo resistente de La Unión será un mecanismo de apoyo y un recurso práctico en los próximos meses, en donde la aplicación rápida de las nuevas directrices de la OMS es crucial.

Evidentemente, aumentar la conciencia y vigilar la TB, TB-MDR y su versión particularmente perniciosa, la TB extensamente resistente a los medicamentos (XDR), está en nuestros pensamientos y no es algo que simplemente pasa. Esto es ayudado por el trabajo estratégico de relaciones con los medios de comunicación que resume los problemas de salud apremiantes y demuestra el impacto cotidiano en las comunidades. La Unión se enorgullece de su récord en la realización de visitas de campo a algunas de las regiones más afectadas del mundo, y de que los problemas de salud que enfrentan se hayan vuelto titulares. El 24 de marzo, en el Día Mundial de la Tuberculosis, La Unión permitió a un grupo de periodistas internacionales visitar algunas de las actividades de participación comunitaria del Proyecto Axshya en la región de Sonepat en India. El proyecto Axshya, que significa "libre de tuberculosis", desempeña un papel importante en la extensión de la atención de la tuberculosis a comunidades aisladas en toda la India, el país con la mayor carga de tuberculosis del mundo. La cobertura de noticias y vídeos del viaje fue transmitida a través de la agencia de noticias global Agence France Presse, con redifusión en 100 medios de comunicación.

El 2016 fue un año en el que los resultados históricos mostraron un fuerte protagonismo. Uruguay ganó una batalla legal de seis años contra una de las corporaciones más destacadas de la industria del tabaco, Philip Morris, y sufrió un duro golpe a los intentos de esa industria de retrasar las medidas de protección pública y socavar los esfuerzos de los países subfinanciados para proteger a sus ciudadanos. Este caso judicial tiene ramificaciones internacionales para el control del tabaco y establece un precedente legal que respalda el envasado liso y otras políticas de salud pública que subrayan los esfuerzos para controlar el tabaco y la industria que lo empuja sin conciencia. La Unión ha apoyado al gobierno de Uruguay a través de este proceso y continuará brindando apoyo a medida que avance hacia la implementación del empaquetado liso. Nuestro Departamento de Control del Tabaco, con sede en Edimburgo, Reino Unido, realiza la investigación más actualizada y crea herramientas para ayudar a los países pobres a vencer a poderosos adversarios como éste. En el año 2016 se publicó un Índice de Sostenibilidad del Control del Tabaco. Este recurso integral mide la sostenibilidad de los programas de control del tabaco de los 24 países con la mayor carga de tabaco del mundo y se puede descargar libremente aquí (PDF 708KB).   

El año pasado también se produjo un cambio en la presidencia de La Unión cuando la Dra. E Jane Carter terminó su período, sucedida por el Dr. Muhwa Jeremiah Chakaya. En su mandato de cinco años como presidenta, Jane ha trabajado incansablemente en nombre de los miembros de La Unión, incluso orquestando los cambios más fundamentales en su estructura en nuestros 96 años de historia. En la Asamblea General, celebrada durante la Conferencia Mundial de La Unión, se concluyó un proceso de revisión y consulta de 18 meses con la adopción de los cambios en la estructura de la membresía. También presidió tres de las Conferencias Mundiales Pulmonares más grandes de la historia de La Unión, centrándose en los problemas de la tuberculosis y diabetes, la tuberculosis en las cárceles y la tuberculosis zoonótica. Espero con interés trabajar con el Dr. Chakaya mientras él realiza estos cambios en los años venideros.

La influencia de La Unión es demasiado vasta, demasiado extensa para mencionar cada logro. En 2016, La Unión siguió implementando programas que salvan vidas, tratan y abogan por los pacientes, realizan investigaciones, convocan conferencias y trabajan hacia nuestra meta de encontrar, e implementar, soluciones. El rango y el alcance son testimonio de los agentes individuales, gerentes, miembros, trabajadores de la salud y médicos que ofrecen este trabajo, y que entregan el cambio que hace diferencia crítica en la calidad de vida de muchos. Nuestro impacto en el próximo año depende de su continuidad.

Gracias a todos por sus asombrosas contribuciones.

Mire aquí las diapositivas con imágenes de La Unión que mejor capturan nuestro trabajo en 2016

José Luis Castro
Director ejecutivo de La Unión