Los formuladores de políticas y alcaldes de Asia-Pacífico se unen para acelerar el control del tabaco en la región

Los funcionarios del gobierno y alcaldes de la región de Asia-Pacífico que se reunieron en Singapur en una cumbre de dos días para el control del tabaco han conformado una alianza dedicada a frenar la epidemia del tabaco.

Representantes de Indonesia, Vietnam, Filipinas, Myanmar, Malasia, Timor Oriental, Laos y Camboya se reunieron el 29 y 30 de noviembre para debatir sobre cómo vencer de la mejor forma los desafíos considerables respecto del control del tabaco en la región - que posee uno de los índices más altos de consumo de cigarrillos del mundo. Organizada por la oficina Asia-Pacífico de La Unión en conjunto con el Ministerio de Salud de Indonesia, el objetivo era desarrollar un compromiso político más fuerte, identificar nuevas oportunidades de asociación, y uso sustentable y de alto impacto de los recursos.

Los asistentes, de 15 ciudades importantes, conformaron la nueva Alianza para el Control del Tabaco de las Ciudades de Asia-Pacífico durante el evento, un compromiso público y práctico para introducir y ejecutar medidas basadas en evidencia para reducir el uso de tabaco dentro de sus jurisdicciones.

"Los alcaldes y líderes regionales pueden tener un impacto directo y positivo sobre la vida de millones de personas a través de una buena gobernación en el ámbito de la ciudad. Las políticas de control del tabaco introducidas y bien ejecutadas en este ámbito pueden convertirse en una poderosa fuerza para el cambio nacional", dijo Prabodh Bhambal, Director Regional de La Unión Asia-Pacífico. "Los líderes subnacionales pueden desempeñar un rol central en la reducción de los índices de enfermedades no transmisibles garantizando que los servicios públicos sean gestionados con protección de la salud pública como prioridad".

Los líderes subnacionales desempeñan un rol clave en la gestión de los entornos e infraestructuras cotidianos que afectan a las personas que viven en áreas urbanas. Las políticas libres de humo y las prohibiciones a la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco están dentro de la jurisdicción de un alcalde. Las medidas integrales y bien ejecutadas ayudan a los fumadores a dejar de fumar, y de forma vital, impiden que los jóvenes adquieran el hábito. Actualmente, las compañías tabacaleras están reclutando de forma exitosa nuevas generaciones de fumadores en toda la región Asia-Pacífico, con campañas de marketing dirigidas a audiencias específicas.

"Las políticas de control del tabaco en muchos países de Asia-Pacífico generalmente son débiles y están mal ejecutadas. Esto da espacio a la industria tabacalera para maniobrar y demorar o socavar políticas que son fundamentales para proteger la salud pública", dijo el Dr. Ehsan Latif, Director del Departamento de Control del Tabaco de La Unión. "Esta Alianza tiene el potencial de ser la base de un nuevo compromiso político regional que prioriza la salud de la gente por sobre las demandas de las corporaciones multinacionales. Instamos a los miembros a que trabajen en conjunto para impulsar el control del tabaco en Asia-Pacífico".

El país anfitrión de la cumbre, Singapur, ofreció un ejemplo sólido de cómo las leyes efectivas y bien ejecutadas para el control del tabaco pueden afectar la salud pública a nivel nacional. Los asistentes reflexionaron al respecto, identificaron soluciones creativas y colaborativas para los desafíos comunes, y acordaron estrategias para el próximo año. La Alianza se comprometió a reunirse anualmente para evaluar el progreso y lanzar nuevas iniciativas. Está co-presidida por el Alcalde de Bogor City, Indonesia, el Dr. Bima Arya Sugiarto, y el Alcalde de Balanga City, Filipinas, Francis Anthony S. Garcia. 

"Cuanto mejor podamos trabajar juntos, más apoyo podremos desarrollar para una agenda audaz y ambiciosa de control del tabaco", dijo la Dra. Lily Sulistyowati, Directora de Control de Enfermedades No Transmisibles, Ministerio de Salud, Indonesia. "El uso de tabaco es un problema importante de salud pública globalmente. La Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente seis millones de personas mueren por enfermedades relacionadas con el tabaco cada año. La mayoría de estas muertes se producen en países en vías de desarrollo".

"El compromiso de los participantes de la nueva Alianza para el Control del Tabaco de las Ciudades de Asia-Pacífico representa un mayor impulso para reducir el uso de tabaco en la región", dijo el Dr. Tara Singh Bam, Director Adjunto de la oficina Asia-Pacífico de La Unión. "La interferencia de la industria tabacalera es grave en muchos países aquí, y esto debe ser desterrado si se obtendrá inversión en el control del tabaco. El fuerte liderazgo político en el ámbito subnacional puede cambiar el curso. Juntos somos más fuertes".

La Alianza para el Control del Tabaco de las Ciudades de Asia-Pacífico está inspirada en un esfuerzo similar creado en Indonesia en 2012. La membresía de la Alianza de Alcaldes Indonesios aumentó de 12 a más de 100 en 2016. 

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