El gobierno subnacional introduce el primer esquema de licencias para vendedores de tabaco en Bangladesh – modelo ahora propuesto para su lanzamiento nacional

Este mes se introducirá la primera política de licencias de Bangladesh para vendedores de tabaco de la municipalidad de Jhenaidah, para regular las ventas de productos de tabaco. El esquema cierra una brecha significativa; aunque Bangladesh tiene algunas leyes fuertes para el control del tabaco, las políticas tales como prohibiciones de promoción en el punto de venta son difíciles de ejecutar sin un registro formal de vendedores.

El nuevo esquema requiere que aquellos que vendan productos de tabaco registren y adquieran una licencia por 500 Taka (US$6.50) para fines de enero de 2017. Los licenciatarios deben cumplir todas las leyes de control del tabaco y no deben vender productos de tabaco dentro de los 200 metros de las escuelas. Los contraventores por primera vez de las nuevas normas de licencias serán multados con 500 Taka – monto que se duplica por cada contravención futura.

La "Directriz del gobierno local contra el comercio ilícito de tabaco" fue desarrollada y apoyada por AID Foundation, beneficiarios de la Unión en virtud de la Iniciativa Bloomberg para Reducir el Uso de Tabaco.

"Este es un hito significativo para el control del tabaco en Bangladesh. Llena una brecha clave de infraestructura. Un sistema de licencias es fundamental para regular las ventas de tabaco y garantizar que las leyes que protegen la salud puedan ser bien ejecutadas", dijo el Dr. Ehsan Latif, Director del Departamento de Control del Tabaco de La Unión. "Felicitamos a AID y a la Autoridad de la Municipalidad de Jhenaidah por tomar la iniciativa. Ahora rogamos a los formuladores de políticas que acepten este modelo y lo lancen nacionalmente".

A fin de desarrollar el esquema de licencias, AID Foundation realizó una encuesta entre vendedores de tabaco de 22 municipalidades. De los 23,200 encuestados, cerca del 100% de los vendedores de tabaco no tenía permiso legal para vender estos productos, pero el 60% pagaría por una licencia a fin de continuar con su negocio. La encuesta identificó que los vendedores de tabaco generan un buen ingreso, y que las compañías tabacaleras entregan productos promocionales a los vendedores, incluidas camisetas, cajas de exhibición, paneles publicitarios, paraguas, teléfonos móviles y televisiones.

Los resultados fueron presentados a los medios y funcionarios de la municipalidad de Jhenaidah, junto con estadísticas nacionales alarmantes sobre la accesibilidad y asequibilidad de los productos de tabaco para los jóvenes. Miembros del gobierno local de Jhenaidah decidieron de forma unánime introducir esta política para regular y controlar las ventas en todo el distrito.

Ahora los gobiernos locales de siete municipalidades adicionales están trabajando para introducir licencias para los vendedores de tabaco. Los formuladores de políticas de muchos otros distritos también apoyan dicho desarrollo.

"Este nuevo esquema impedirá la violación sistemática de la prohibición a la publicidad, promoción y patrocinio del tabaco, y garantizará que todo el empaquetado muestre las advertencias sanitarias gráficas correctas", dijo Syed Mahbubul Alam, asesor técnico sobre control del tabaco de La Unión en Bangladesh. "También ayudará a proteger a los más vulnerables de nuestra sociedad, evitando que los jóvenes se tornen adictos al tabaco".

Bangladesh es uno de los países prioritarios de La Unión para el control del tabaco - tiene uno de los índices más altos de uso de tabaco del mundo, 41.3 millones de personas según la última Encuesta Global de Tabaquismo en Adultos (2009). 

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