Declaración de La Unión sobre el Día de los Derechos Humanos 2016

El Día de los Derechos Humanos se celebra cada año el 10 de diciembre, conmemorando la fecha en 1948 cuando la Asamblea General de la ONU adoptó la Declaración Universal de Derechos Humanos. Este año, nos pide a todos que defendamos los derechos de otra persona.

Los gobiernos de los 193 Estados Miembros de las Naciones Unidas están obligados a proporcionar a los ciudadanos el "más alto nivel posible de salud como derecho fundamental de todo ser humano".

El consumo de tabaco es la principal causa evitable de muerte prematura en todo el mundo, por lo que los gobiernos encargados de proteger la salud de los ciudadanos deben ser firmes en su compromiso de reducir el consumo de tabaco en todas sus formas.

Sin embargo, el consumo de tabaco causa seis millones de muertes prevenibles por año en la actualidad. Y el verdadero costo de la adicción a la nicotina no termina con estos seis millones de vidas perdidas. La devastación se expande, afectando a las familias, las comunidades y las economías.

La buena noticia es que se ha demostrado que la implementación integral del Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco [OMS CMCT] ayuda a las personas a abandonar el tabaco, a evitar que las nuevas generaciones se vuelvan adictas y a proteger a otros de los daños del humo de segunda mano. Esto es rentable y eminentemente alcanzable.

Quizás por estas razones el CMCT de la OMS es el tratado de la ONU más rápidamente adoptado de todos los tiempos. Ahora cuenta con 180 Partes legalmente obligadas a aplicar las medidas que establece. Esto es un progreso significativo. Sin embargo, por ahora, nos quedan seis millones.

A medida que la agenda de salud gana terreno, los gobiernos deben seguir avanzando hacia nuevas fronteras y aplicar el CMCT de la OMS en su totalidad. Hasta que el Artículo 5.3 de la CMCT de la OMS, que aísla a los encargados de formular políticas contra los grupos de presión de la industria del tabaco, esté incorporado en todos los departamentos gubernamentales, el progreso hacia una generación libre de tabaco seguirá siendo una lucha imposible. Para asegurar el éxito es necesario un compromiso total del gobierno con el Artículo 5.3 porque la protección de la salud y la protección de los intereses de la industria del tabaco son mutuamente excluyentes.

Uruguay es un buen ejemplo. Uno de los países más pequeños del mundo se enfrentó contra una de las corporaciones más grandes del mundo, Philip Morris International, en una batalla legal de seis años para defender su derecho soberano a proteger la salud de sus ciudadanos por encima de los intereses financieros de una compañía tabacalera. Uruguay se mantuvo firme, y a principios de este año ganó el caso. Sin duda esta batalla era costosa para Uruguay, y requería solidaridad contra las probabilidades por parte de su gobierno. Pero no sólo este coraje y fortaleza aseguraron medidas de control del tabaco para el pueblo de Uruguay, sino que aseguró un precedente internacional para todas las demás naciones. El control del tabaco necesita esta clase de campeones.

Además de utilizar esas tácticas para retrasar y obstruir las políticas de salud pública que salvan vidas, las compañías tabacaleras son culpables de abusos contra los derechos humanos en toda la cadena de suministro: los niños que trabajan y se enferman en granjas de tabaco en todo el mundo, jóvenes dirigidos agresivamente contra la publicidad del tabaco en África y  océanos contaminados por colillas de cigarrillos y los productos químicos tóxicos que producen.

El control del tabaco necesita nuevos campeones, aquellos dispuestos a luchar en nuevos ámbitos: comercio internacional, inversión y finanzas, agricultura, medio ambiente, derechos del niño, derechos humanos.

"Donde quiera que haya discriminación y explotación, podemos hablar y hacer saber que nos oponemos a esto, y tratar de detenerlo. Podemos unirnos para presionar públicamente para un mejor liderazgo, mejores leyes y un mayor respeto por la dignidad humana."

Zeid Ra'ad Al Hussein, Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

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